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La suspension des opérations de la compagnie britannique Monarch Airlines laisse près de 110'000 clients à l'étranger sans vol retour (archives/image symbolique).

KEYSTONE/EPA/GERRY PENNY

(sda-ats)

La compagnie aérienne britannique Monarch a annoncé lundi avoir déposé le bilan, l'obligeant à annuler quelque 300'000 réservations. En Suisse, l'aéroport de Genève n'est pas touché par ces annulations.

Il s'agit de la plus importante compagnie aérienne britannique à être placée en cessation de paiement, a précisé l'Autorité britannique de l'aviation civile (CAA). A la demande du gouvernement britannique, l'Autorité va organiser le retour des 110'000 passagers de Monarch à l'étranger.

Les autorités vont mobiliser 30 appareils vers 30 aéroports pour faire face à cette situation inédite. Dans le même temps, toutes les autres réservations proposées par Monarch, vols et séjours compris, sont annulés.

"Nous savons que la décision de Monarch de cesser ses activités sera très pénible pour l'ensemble des clients et des employés", a déclaré Andrew Haines, directeur général du CAA, cité dans un communiqué.

Difficultés chroniques

Désormais en cessation de paiement (ou "administration"), Monarch est placé entre les mains du cabinet KPMG, nommé administrateur du groupe. Ce dernier a précisé, dans un communiqué, qu'en déposant le bilan, Monarch a été privé de son certificat de transport aérien et donc de sa capacité à opérer.

"Une pression sur les coûts de plus en plus importante et des conditions de marché toujours plus concurrentielles sur les court-courriers en Europe ont contraint Monarch à subir des pertes sur une longue période. Cela a débouché sur la décision de la direction de nous désigner en tant qu'administrateurs tôt ce matin", a expliqué Blair Nimmo, associé chez KPMG.

Monarch est une compagnie très prisée des vacanciers britanniques à la recherche de destinations ensoleillées. Mais l'entreprise connaît des difficultés chroniques en raison notamment d'une forte concurrence.

Seulement en hiver à Genève

La compagnie avait notamment bénéficié, en octobre 2016, de l'injection d'argent frais à hauteur de 165 millions de livres (212 millions de francs au cours actuel) de la part de son principal propriétaire, le fonds d'investissement Greybull Capital.

Cette recapitalisation lui avait permis de renouveler sa licence pour un an alors que la compagnie avait prévenu devoir faire face à un contexte difficile, entre attentats terroristes, chute de la livre britannique et incertitudes liées au Brexit.

En Suisse, Monarch n'opère que l'hiver à l'aéroport de Genève, a précisé à l'ats Bertrand Stämpfli, porte-parole de Genève Aéroport. Les créneaux horaires libérés par la compagnie britannique seront récupérés par d'autres sociétés.

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ATS