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Le quartier de Navy Yard à Washington a été bouclé durant plus de deux heures jeudi matin après un appel à la police faisant état d'une fusillade. Il s'est avéré qu'il s'agissait d'une fausse alerte.

"L'US Navy confirme qu'il n'y a aucune trace de fusillade à Navy Yard. Tous les employés sont ok", a tweeté l'US Navy peu avant 10h30 locales (16h30 en Suisse). Des dizaines d'agents de police avaient convergé peu avant vers ce quartier de la capitale américaine où sont situés de nombreux bâtiments administratifs de l'armée.

Cette alerte est survenue au moment où les forces de l'ordre sont sur le qui-vive à la veille du 4 juillet, pour lequel les autorités ont accru les mesures de sécurité en raison de craintes d'attentats en marge des célébrations de la fête de l'Indépendance.

Des témoins ont rapporté n'avoir entendu aucun coup de feu et après avoir minutieusement fouillé les bâtiments suspects, les importants effectifs policiers déployés dans le quartier ont donc commencé à progressivement se retirer, a constaté un journaliste de l'AFP.

Les abords de la Maison Blanche avaient également été interdits à la circulation, une procédure standard en pareille situation. Selon les médias locaux, la police a été déployée après un appel téléphonique faisant part de coups de feu dans le même bâtiment que lors d'une fusillade en 2013. En septembre de cette année-là, un homme armé avait tué au total 12 personnes dans les mêmes bâtiments de l'armée. Il avait également fait huit blessés avant d'être lui-même abattu.

ATS