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La police a confisqué des voitures de luxe, des propriétés et d'autres biens pour une valeur totale de 10 millions de dollars (image symbolique).

KEYSTONE/MARTIN RUETSCHI

(sda-ats)

La police brésilienne a annoncé samedi l'arrestation de l'un des plus gros bonnets du trafic de cocaïne en Amérique du Sud, Luiz Carlos da Rocha, après une traque de 30 ans. Une période au cours de laquelle l'homme a eu recours à la chirurgie esthétique.

Luiz Carlos da Rocha, surnommé "Cabeça branca" ("Tête blanche"), a été appréhendé à Sorriso, dans l'Etat du Mato Grosso (ouest), a précisé la police fédérale dans un communiqué. Il avait changé de nom et se faisait appeler Vitor Luiz de Moraes. Un chirurgien lui avait refait le visage pour qu'il échappe aux autorités.

Les 150 agents impliqués dans l'opération qui a mené à son arrestation ont également arrêté son bras droit et confisqué des voitures de luxe, des propriétés et d'autres biens pour une valeur totale de dix millions de dollars.

"Tapi dans l'ombre"

Le nom de l'opération, "Spectrum", renvoyait au caractère insaisissable de Da Rocha "qui vivait discrètement, tapi dans l'ombre (...) échappant ainsi à la police pendant près de 30 ans", ont encore noté les autorités.

Lorsque la police a pensé l'avoir localisé dans le Mato Grosso, elle a comparé "les photos de l'ancien visage de Luiz Carlos da Rocha avec l'identité photographique actuelle de Vitor Luiz de Moraes et elle a conclu que Luiz Carlos da Rocha et Vitor Luiz n'étaient qu'une seule et même personne".

Le suspect est accusé d'avoir dirigé un gigantesque réseau de production et de trafic de cocaïne. Selon la police, la drogue était cultivée et transformée en Bolivie, en Colombie et au Pérou puis acheminée jusqu'aux Etats-Unis et en Europe pour y être vendue. Luiz Carlos da Rocha a amassé une fortune personnelle de 100 millions de dollars.

ATS