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Philipp Degen met un terme à sa carrière. Le latéral droit du FC Bâle, âgé de 33 ans, s'est résigné à prendre cette décision après une nouvelle blessure, contractée mi-mars à l'épaule.

Touché une première fois l'automne dernier, l'ancien international (32 sélections) était retombé sur l'épaule le 13 mars contre St-Gall, alors qu'il venait à peine de revenir au jeu. Du coup, après seulement sept matches cette saison, il avait dû repasser sur la table d'opération.

"Il faut savoir écouter son corps. Et le mien me dit qu'il est temps d'arrêter", a reconnu Philipp Degen. "Ma carrière se termine cet été (réd: jusqu'à la fin de son contrat au FCB). Cela fait longtemps que je m'y prépare, ma nouvelle blessure n'ayant qu'accéléré le processus", a-t-il expliqué. "Et même si ce n'est pas une décision facile à prendre, je reconnais que j'ai eu l'incroyable privilège d'avoir pu exercer mon hobby comme métier", a-t-il ajouté.

Arrivé en 1995 chez les juniors du FC Bâle avec son jumeau David - retraité depuis deux ans -, Philipp Degen a fait ses débuts parmi l'élite en 2001. Quatre ans plus tard, il avait tenté sa chance à l'étranger au Borussia Dortmund, puis sans trop de succès à Liverpool et Stuttgart. Il était revenu durant l'automne 2011 à Bâle, club avec lequel il a fêté en tout sept titres de champion et remporté trois Coupes de Suisse. Il a disputé 218 matches avec le maillot du FCB et marqué 13 buts.

ATS