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L'homme avait échappé au FBI en juin 2016, grâce à une intervention divine, avait affirmé son avocate (archives).

KEYSTONE/AP FBI

(sda-ats)

L'un des meneurs d'une secte mormone dissidente polygame, accusé d'une fraude sur des bons alimentaires, a été arrêté mercredi soir dans le Dakota du Sud, ont indiqué jeudi les autorités américaines. Il était en cavale depuis un an.

Ce responsable de l'église fondamentaliste de Jésus-Christ des saints des derniers jours (FLDS) est soupçonné d'avoir participé à une fraude portant sur plusieurs millions de dollars de bons alimentaires et de blanchiment d'argent. Il avait échappé en juin 2016 aux autorités de l'Utah, où vit l'essentiel de la communauté mormone aux Etats-Unis.

Il était alors en liberté surveillée dans l'attente de son procès et la police fédérale (FBI) avait indiqué qu'il avait probablement utilisé de l'huile d'olive pour se débarrasser de son appareil de géolocalisation. Son avocate avait toutefois avancé dans des documents juridiques une explication plus audacieuse pour justifier sa disparition: une intervention divine.

D'après l'association de lutte contre les discriminations Southern Poverty Law Center (SPLC), la FLDS - dont les adeptes vivent essentiellement "dans de petites villes à la frontière de l'Utah et l'Arizona" - est dans le collimateur des autorités depuis le début des années 2000 à cause "de multiples accusations de fraudes aux aides sociales et d'agressions sexuelles sur des enfants".

Le leader de la secte, frère du fugitif appréhendé mercredi, avait été accusé, en 2007, de complicité de viol et avait été arrêté. L'homme et la FLDS ont notamment inspiré certains personnages de la série de télévision à succès "Big Love".

ATS

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