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En refusant obstinément d'appliquer la nouvelle loi permettant le mariage gay aux États-Unis, Kim Davis, une simple fonctionnaire du Kentucky, est devenue l'égérie de millions d'Américains. Mais la chrétienne évangélique a été condamnée jeudi à la prison.

"Ce tribunal ne peut accepter que l'on désobéisse volontairement à ses décisions légales", a martelé le juge David Bunning, cité par les médias. Il infligeait ainsi un nouveau revers judiciaire à la greffière.

La greffière du comté de Rowan, dans le Kentucky, avait assumé sans vagues, durant plus d'un quart de siècle, la routine des tâches administratives. D'abord comme adjointe, puis reprenant le poste occupé par sa mère.

Ces derniers jours, la photographie de la femme de 49 ans, aux longs cheveux tombant jusqu'aux reins, n'a pourtant pas quitté la une de la presse nationale. Et Mme Davis a prouvé que son profil apparemment falot cachait une détermination de fer.

Cela, précisément depuis que la Cour suprême des États-Unis a légalisé fin juin le mariage des homosexuels dans tout le pays, une victoire emblématique pour le président Barack Obama. Quelques heures seulement après cette décision historique, Kim Davis entrait en résistance.

Délivrer un certificat de mariage à des personnes de même sexe "violerait" mes convictions religieuses, a-t-elle assuré. Dans son esprit, l'échelle hiérarchique est simple: Dieu est au-dessus, Washington et ses lois humaines en dessous.

"Aucun a priori"

La fonctionnaire, qui affectionne les amples jupes descendant jusqu'aux chevilles, n'est pas la seule à avoir adopté une telle posture de défi. Mais c'est elle qui est devenue le symbole de ce combat éternel aux États-Unis, opposant modernité et conservatisme, suprématie du droit et libertés religieuses.

Confessant avoir "remis (sa) vie entre les mains de Jésus-Christ", Kim Davis s'est rallié de très nombreux soutiens dans la galaxie des groupes religieux conservateurs américains. Elle affirme n'avoir aucun a priori contre les homosexuels.

"Je n'ai aucune animosité envers qui que ce soit et ne véhicule aucune mauvaise intention. Pour moi, il ne s'agit pas d'un problème concernant les gays ou les lesbiennes. Il s'agit du mariage et de la Parole de Dieu. Cela relève de la liberté de culte, protégée par le Premier amendement" de la Constitution, se défend Mme Davis.

"Pas de certificat aujourd'hui"

Au coeur de la tempête médiatique où elle est plongée se trouvent aussi deux hommes: David Moore et David Ermold se sont présentés cet été au bureau d'état civil du comté de Rowan, prêts à convoler en justes noces.

Le couple a pris soin d'enregistrer le refus qu'ils se sont vu opposer par Kim Davis, dans une vidéo consultée des centaines de milliers de fois. D'autres couples ont fait la même démarche, cette fois entourés d'une nuée de journalistes, essuyant de Mme Davis la même fin de non-recevoir.

"Nous ne délivrons pas de certificats de mariage aujourd'hui", affirme posément la rondelette greffière du comté, dans une des vidéos consultables sur internet. "Au nom de quelle autorité?", lui demande alors quelqu'un. "Au nom de l'autorité de Dieu", répond-elle calmement.

MM. Moore et Ermold, avec un autre couple d'homosexuels et deux couples d'hétérosexuels, ont porté l'affaire devant la justice. Tour à tour, un tribunal de district fédéral et une cour d'appel ont donné tort à Kim Davis. La femme a alors saisi la Cour suprême, qui l'a également déboutée lundi dernier. Elle a finalement été écrouée jeudi.

ATS