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Le gérant d'un élevage industriel de poules ayant laissé mourir de faim des dizaines de milliers de volailles en France fin 2010 a été condamné mardi par le tribunal correctionnel de Strasbourg. Il écope de neuf mois de prison avec sursis et 3000 euros d'amende.

Zeki Karahancer, un Turc de 43 ans, gérant de la société Alsace Oeufs, dont l'entrepôt était situé à Kingersheim, dans l'est de la France, a en outre été condamné à 5 ans d'interdiction de gérer ou de diriger un entrepôt d'élevage. Reconnu coupable "d'acte d'abandon d'animaux", il n'avait pas pu nourrir 200'000 volatiles en novembre 2010 faute de livraisons d'aliments, en raison d'un litige financier avec son fournisseur.

Invasion de mouches

La situation avait suscité la colère des riverains, confrontés à une invasion de mouches, et l'émoi des associations de défense des animaux. Six de ces associations s'étaient d'ailleurs portées parties civiles dans ce procès.

Alors que la mortalité normale dans ce type d'élevage en batteries est de 100 à 150 poules par semaine, il atteignait à Kingersheim 6000 cadavres par jour, avait relevé le tribunal lors de l'audience tenue le 7 février. Les survivantes picoraient les carcasses de leurs congénères pour calmer leur faim.

35'000 cadavres évacués

Le prévenu avait expliqué à la barre qu'il avait "essayé" d'améliorer les conditions d'élevage. Son défenseur, Me Dominique Riegel, avait plaidé la relaxe, arguant que l'installation était "sous le contrôle total des services de l'Etat et des services vétérinaires".

Le dossier s'était soldé par l'intervention des services de la préfecture, qui avaient fait évacuer 35'000 cadavres, tandis que 135'000 poules vivantes avaient été amenées à l'abattoir.

ATS