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Werner Mauss avait été arrêté en 1996 en Colombie après avoir fait relâcher une compatriote otage de la guérilla. Il était accusé de complicité de séquestration avec extorsion de fonds pour son rôle d'intermédiaire dans la négociation, l'affaire a été finalement classée en 1998 (archives).

KEYSTONE/AP NY/ANONYMOUS

(sda-ats)

Werner Mauss a été condamné jeudi à deux ans de prison avec sursis pour une fraude fiscale portant sur "plusieurs millions d'euros". L'ex-agent secret de 77 ans est surnommé le "James Bond allemand" par la presse.

Le tribunal de Bochum (ouest) l'a reconnu coupable d'avoir soustrait au fisc allemand entre 2002 et 2011 "plusieurs millions d'euros", sans toutefois préciser cette somme. Lors du procès, le chiffre d'environ 15 millions d'euros avait circulé dans la presse.

M. Mauss devra en outre verser 200'000 euros à une oeuvre de charité. Cette peine est largement inférieure à celle requise par le Parquet qui avait réclamé contre lui six ans et trois mois de prison pour avoir dissimulé d'importantes sommes dans des fondations enregistrées sous trois faux noms à l'étranger, notamment aux Bahamas.

Jugé depuis septembre 2016, M. Mauss, qui comparaissait libre, avait réfuté ces accusations en bloc, arguant qu'il n'avait fait qu'administrer les sommes placées dans des fondations dont les objectifs étaient purement humanitaires.

"Performances impressionnantes"

Le tribunal de Bochum a indiqué avoir pris en compte dans son jugement relativement clément les "performances impressionnantes" accomplies par M. Mauss durant sa vie professionnelle. Werner Mauss, à l'origine un détective privé, a effectué pour le compte du gouvernement allemand de multiples missions liées notamment à la libération d'otages.

Entre autres faits d'armes, il aurait aidé à l'arrestation en 1976 en Grèce de Rolf Pohle, un ancien proche du groupe d'extrême-gauche armé la Fraction Armée Rouge (RAF) à Athènes. Très actif en Colombie, il a également négocié pour le compte d'entreprises allemandes afin d'obtenir la libération d'employés enlevés par des guérilleros.

"Expert en criminalité"

L'activité controversée de celui qui se présente sur son site comme un "agriculteur diplômé" reconverti en "expert en criminalité", a été abondamment commentée dans la presse allemande. Elle lui a valu le surnom de "James Bond allemand".

Selon les quotidiens Handelsblatt et Süddeutsche Zeitung, les enquêteurs du fisc étaient parvenus jusqu'à lui via un CD de données bancaires. L'Etat régional de Rhénanie du Nord-Westphalie (ouest) l'avait acheté en 2012 à un lanceur d'alerte de la banque suisse UBS.

Mauss avait été brièvement interpellé en décembre 2012, juste après l'acquisition de ce CD. Il avait à l'époque versé un acompte de 4 millions d'euros au fisc ainsi qu'une caution d'un million d'euros. Son nom était également apparu dans les "Panama Papers" mais M. Mauss avait réfuté toute fraude fiscale.

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ATS