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Le rapport d'enquête sur la fuite en juin d'un dangereux détenu incarcéré à Gorgier (NE) révèle toute une série de défaillances: imprudence des autorités, mauvaise appréciation de la dangerosité du détenu et collaboration lacunaire entre Berne et Neuchâtel.

La fuite du détenu de 65 ans lors d'une sortie accompagnée à la frontière du canton de Vaud avait tenu en haleine toute la Suisse. Après une cavale de plusieurs jours, le fugitif, condamné pour assassinat et viols, s'est rendu à la police. L'homme, détenu au pénitencier bernois de Thorberg, a déjà purgé 43 ans de prison.

Dans son rapport de 107 pages, l'ancien président du Tribunal fédéral Claude Rouiller dresse une liste de manquements commis par la direction de la prison de Bellevue à Gorgier, le Service pénitentiaire neuchâtelois (SPNE) et les autorités bernoises. Les défaillances sont partagées, a estimé M. Rouiller.

Placement en question

"Cette affaire dépasse la problématique de Bellevue pour s'étendre à tout le système concordataire en Suisse", a expliqué vendredi Claude Rouiller. Il a souligné que la fuite du détenu n'était pas le fruit d'une défaillance sécuritaire de l'établissement mais de dysfonctionnements. Le directeur de la prison et son adjoint ont déjà démissionné.

Le juriste estime que la formation des agents de détention de Gorgier n'était pas appropriée pour accueillir des détenus sans perspective de libération.

Imprudence

Autre grief, la direction a agi avec imprudence en désignant une femme en qualité de référence du pervers sexuel. Surtout, elle a fait preuve de légèreté en mettant sur pied sans demander la protection de la police cette sortie durant laquelle le Jurassien s'est enfui.

L'enquête confirme aussi que la collaboration entre les autorités neuchâteloises et bernoises, notamment sur le plan d'exécution de la peine, a été parfois lacunaire.

Le Conseil d'Etat neuchâtelois va étudier les recommandations de ce rapport pour empêcher que les dysfonctionnements qui ont permis la fuite du détenu ne se reproduisent. Il veut améliorer la formation du personnel, la transmission des dossiers et la coordination entre les cantons.

ATS