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L'intérieur du réacteur numéro 3 de Fukushima vu par le robot

KEYSTONE/AP

(sda-ats)

Un robot a été dépêché cette semaine dans l'enceinte de confinement du réacteur 3 de la centrale saccagée de Fukushima, dans le nord-est du Japon. Les images prises vendredi montrent un amas qui pourrait être une partie du combustible fondu, selon l'exploitant.

L'engin télécommandé de 30 cm de long et 13 cm de large, étanche et muni d'une caméra, a été conçu spécialement par le groupe Toshiba et l'Irid, une structure spéciale de recherche et de développement de technologies spécifiques pour les interventions nécessaires à Fukushima Daiichi, le site mis en péril par le tsunami de 2011.

"Le but de l'inspection initiale mercredi était de faire entrer le robot dans l'enceinte de confinement, et nous avons surtout observé la situation de l'intérieur", sans toutefois voir les restes de combustible, a expliqué vendredi lors d'un point de presse un responsable de la compagnie Tokyo Electric Power (Tepco).

Vendredi, une seconde inspection a eu lieu dans l'enceinte emplie d'eau, plus en profondeur. Les nouvelles prises de vues ont permis de détecter une masse dans l'enceinte qui a des chances d'être du combustible fondu, a expliqué Tepco dans la soirée.

La compagnie craignait que le robot ne puisse pas avancer autant que souhaité compte tenu des dégâts internes, mais l'opération a pu être menée "en grande partie comme prévu".

Les coeurs de trois des six réacteurs de la centrale Fukushima Daiichi étaient entrés en fusion après le tsunami en raison de l'arrêt des systèmes de refroidissement. Comparativement aux réacteurs 1 et 2, le réacteur 3 est celui dont le combustible fondu est probablement le plus tombé dans l'enceinte de confinement, estime Tepco, mais sans savoir exactement où il se trouve.

Il est indispensable de faire un état des lieux de chaque réacteur pour parvenir à réaliser la tâche considérée, et de loin, comme la plus ardue: la récupération du combustible fondu des unités 1 à 3.

L'assainissement de la centrale Fukushima Daiichi doit prendre au moins quatre décennies.

ATS