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Gianni Infantino dit n'avoir rien fait d'illégal

Gianni Infantino se défend. Le président de la FIFA a dit qu'il n'y avait "rien d'illégal ni de contraire" au code d'éthique dans ce qui lui est reproché dans les "Football Leaks".

Mettant en avant une sorte de thèse du complot devant quelques journalistes au siège de la FIFA à Zurich, le successeur de Sepp Blatter savait "qu'il ne serait pas aisé de changer les choses dans un environnement vicié par certaines pratiques". "Voilà pourquoi nous comprenons qu'il puisse y avoir des contre-réactions", argumente Infantino qui insiste: "Le fait que vous ayez un fils d'immigrés italiens président de la FIFA ne plaît peut-être pas à tout le monde..."

Et l'ancien bras droit de Michel Platini à l'UEFA de passer alors en revue et réfuter les révélations "inexactes" selon lui des "Football Leaks". Selon cette enquête, l'UEFA, et ses deux patrons de l'époque Platini et Infantino, aurait "en connaissance de cause aidé les clubs (PSG et Manchester City) à maquiller leurs propres irrégularités, pour des raisons politiques".

"Les règlements du fair-play financier prévoient la possibilité de négociations et d'accords (avec les clubs)", explique Infantino. "Et qui est chargé de négocier et de discuter ? L'administration", donc lui, répond-il.

"S'il est interdit d'avoir des amis"

Infantino, à l'époque numéro 2 de l'UEFA, aurait "négocié directement un accord avec Manchester City, en court-circuitant l'organe d'enquête interne théoriquement indépendant". Infantino aurait ainsi envoyé un mail aux dirigeants de City avec "un beau cadeau": "20 millions d'amende ferme au lieu de 60. Les 40 millions restants ne seront dus que si le club ne revient pas à l'équilibre financier à l'avenir". Le PSG a, au final, "eu le même traitement, très accommodant", insiste Mediapart en France.

S'il n'y a rien d'illégal, n'y a-t-il alors pas violation des règles d'éthique ? "Certainement pas", assure Infantino. "Non seulement il n'y a rien d'illégal, mais il n'y a rien de contraire" aux règles d'éthique.

Et ses relations avec le procureur du Haut-Valais, Rinaldo Arnold, un ami qu'il a invité notamment au Mondial 2018 en Russie? "S'il est interdit en Suisse d'avoir des amis", ironise l'Italo-Suisse. "Je suis très heureux et très fier d'avoir Rinaldo pour ami. Il est également président du club de Brigue. Il travaille dur pour le football."

"Pas du tout obsédé" par sa réélection

"Je suis autorisé à inviter un ami à un match, je ne vois absolument pas cela comme une violation (du code d'éthique)", ajoute Infantino. "Il y a des questions bien plus sérieuses qui peuvent être, sont et seront étudiées par la justice et on arrivera à une juste conclusion", ajoute le président de la FIFA qui dénonce "une attaque injuste".

Ces révélations interviennent à huit mois d'un congrès de la FIFA où Infantino briguera un second mandat. Alors que son bilan est contesté, ce dernier multiplie les annonces en direction des 211 fédérations appelées à voter, leur promettant d'augmenter les aides financières. Pour ce faire, il souhaite élargir la Coupe du monde des clubs et créer une Ligue mondiale des Nations, pour lesquelles un groupe d'investisseurs promettrait 25 milliards de dollars.

Mais devant des projets loin de faire l'unanimité et face à l'opposition notamment de l'UEFA, Infantino a été contraint de temporiser lors de la dernière réunion du Conseil à Kigali, en acceptant la création d'une commission ad hoc.

Est-il pour autant inquiet pour sa réélection ? "Je suis confiant", déclare-t-il, assurant n'être "pas du tout obsédé" par cette réélection. "Je suis très satisfait de ce que nous avons réussi à faire. Je veux être réélu si les gens estiment que j'ai fait du bon travail, pas parce que j'ai conclu des accords avec l'un ou l'autre", conclut-il.

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