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Cyclisme - Le Tchèque Roman Kreuziger (Astana) a remporté en solitaire la 19e étape du Tour d'Italie à Alpe di Pampeago, devant le Canadien Ryder Hesjedal (Garmin), le mieux placé pour gagner la course.
L'Espagnol Joaquim Rodriguez (Katusha) a perdu du temps sur Hesjedal, mais a sauvé son maillot rose de leader, pour 17 secondes, à deux jours de l'arrivée.
Sur la ligne, Kreuziger a précédé Hesjedal de 19 secondes et Rodriguez de 32 secondes, à l'altitude de 1740 mètres.
Le Canadien a distancé ses adversaires pour la victoire finale dans les trois derniers kilomètres de l'ascension, après plusieurs démarrages de l'Italien Michele Scarponi, vainqueur sortant du Giro.
Kreuziger s'est dégagé dans la montée du Passo Lavaze, à une trentaine de kilomètres de l'arrivée. Accompagné un temps par l'Italien Dario Cataldo, il est revenu sur le duo de tête (Pirazzi, Casar) à 4 kilomètres de la ligne avant de le distancer quelques instants plus tard.
Défaillant mercredi dans l'étape de Cortina d'Ampezzo, le Tchèque a signé un succès de prestige, son premier dans le Giro. Agé de 26 ans, Kreuziger a été l'an passé le meilleur jeune de la course (5e au général après le déclassement de Contador).
Au classement général, Rodriguez précède désormais de 17 secondes Hesjedal, le mieux placé pour la victoire finale dimanche compte tenu de ses qualités de rouleur pour le contre-la-montre de Milan, et Scarponi de 1'39.
Au 16e rang de l'étape à 2'04, le Valaisan Johann Tschopp (BMC) a conservé sa 11e place au classement général.
Samedi, les rescapés du Giro affronteront la dernière étape de montagne (219 km), par le Mortirolo, l'un des cols les plus durs d'Europe, avant de rejoindre le sommet du Passo Stelvio, le point le plus haut de la course, à 2757 mètres d'altitude.

ATS