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Fernando Alonso a été autorisé vendredi à prendre le départ du Grand Prix de Chine dimanche et a repris avec appétit le volant de sa McLaren lors des essais libres.

Essais libres durant lesquels Mercedes et Ferrari se sont partagé les meilleurs temps.

"42 tours aujourd'hui. Beaucoup de choses à améliorer, mais je suis content de retourner au travail", a tweeté Alonso, victime d'un accident effrayant en mars en Australie, qui l'avait obligé à déclarer forfait pour le GP de Bahreïn. Les médecins de la FIA lui ont donné leur feu vert pour tout le week-end.

Aux avant-postes, les Mercedes, Nico Rosberg en tête, et les Ferrari, plus rapides en deuxième séance, ont fait match nul vendredi. Sur la piste où il avait remporté son tout premier GP, en 2012, Rosberg a d'abord bouclé 16 tours pour devancer de 0''146 son coéquipier Lewis Hamilton, triple champion du monde en titre.

Cette première séance a été interrompue deux fois par des drapeaux rouges, suite à des crevaisons brutales de Felipe Massa (Williams) et Kevin Magnussen (Renault). Le manufacturier italien Pirelli, fournisseur exclusif des pneus de F1, a ensuite indiqué, après enquête, que ses gommes n'étaient pas en cause pour ces "pertes d'air" dues selon lui à des "problèmes techniques".

Ces incidents sans gravité, les deux pilotes pouvant rentrer au stand sur trois roues, n'ont pas empêché les pilotes Mercedes de creuser l'écart habituel avec leurs poursuivants: une demi-seconde entre Rosberg, qui reste sur cinq victoires consécutives, et son compatriote Sebastian Vettel (Ferrari), suivi à quatre dixièmes par l'Australien de chez Red Bull, Daniel Ricciardo.

Renversement de tendance en deuxième séance, puisque l'autre Ferrari de Kimi Räikkönen a signé le meilleur temps juste devant son coéquipier Vettel, les deux Flèches d'Argent et encore la Red Bull à moteur Renault de Ricciardo, alias "le meilleur des autres" depuis que la saison 2016 a débuté à Melbourne.

ATS