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Motocyclisme - Marco Simoncelli n'a pas survécu à sa terrible chute du 2e tour du Grand Prix de Malaisie des Moto GP. L'Italien était âgé de 24 ans.
Simoncelli est décédé des suites de ses blessures, après avoir été percuté au sol. Le champion du monde 2008 en 250 cm3, âgé de 24 ans, a chuté au sortir d'un virage à droite avant d'être percuté par l'Américain Colin Edwards (Yamaha) qui à lui-même fait sortir de la piste sans dommage l'Italien Valentino Rossi.
Ce décès en course intervient un peu plus d'un an après celui du Japonais Shoya Tomizawa, 19 ans, en Moto2 lors du Grand Prix de Saint-Marin.
Les 17 pilotes venaient de s'élancer dimanche et étaient donc extrêmement groupés lorsque l'accident s'est produit. Le choc a été si violent que le casque de l'Italien, qui était resté au sol, s'est détaché.
Simoncelli, connu pour sa fougue et son énorme chevelure, avait réussi une très belle saison au guidon d'une Honda officielle au sein de l'écurie Gresini. Il avait obtenu deux positions de pointe, en Catalogne et aux Pays-Bas et décroché son meilleur résultat la semaine dernière en Australie avec une deuxième place.
Pilote surdoué, ce grand garçon dégingandé était parvenu en catégorie reine en 2010, grâce à Fausto Gresini qui lui avait fait signer un contrat dans son écurie. Champion du monde en 2008 en 250 cc, Simoncelli avait fini 3e l'année suivante, dernière saison de cette catégorie intermédiaire remplacée par les Moto2. "Marco a démontré ces dernières années sa capacité, par sa détermination et son caractère, à être un pilote majeur en catégorie reine", commentait en 2009 Fausto Gresini.
Ses bons résultats lors de sa première année en MotoGP - il finira 8e - lui avaient permis d'obtenir une Honda d'usine cette année où il figurait à la 6e place du classement provisoire, à égalité de points avec son ami Valentino Rossi, impliqué, sans dommage physique, dans l'accident de dimanche qui lui a coûté la vie.

ATS