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Le télescope spatial Hubble a récemment observé les galaxies les plus lointaines jamais vues, a annoncé la NASA mercredi. Ces observations, effectuées sur six semaines en août et septembre derniers, ont permis de découvrir au total sept nouvelles galaxies.

La plus ancienne galaxie observée est âgée de 13,3 milliards d'années, soit 380 millions d'années après le Big Bang, selon la NASA. La dernière avancée de taille en la matière portait sur une galaxie qui remontait à 500 millions d'années après le Big Bang.

Cette nouvelle découverte rapproche encore un peu plus les scientifiques de l'aube de l'Univers, les tout premiers temps après le Big Bang à propos desquels tellement de questions restent en suspens.

"C'était une campagne d'observation très ambitieuse. A cette époque (13,3 milliards d'années), l'univers n'avait que 3% de son âge actuel", a expliqué lors d'une conférence de presse Richard Ellis, astrophysicien à l'Institut de technologie de Californie à Pasadena, qui a lui-même participé à cette étude.

Sept nouvelles galaxies

"En tout sept nouvelles galaxies ont été découvertes, la plus ancienne date de 380 millions d'années après le big bang", a ajouté Abraham Loeb, du département d'astronomie à l'Université de Harvard.

"Regarder ces premières galaxies permet d'en apprendre beaucoup sur les conditions des premiers temps après le Big Bang, d'apprendre plein de choses sur nos origines. On a ainsi pu observer que ces galaxies étaient mille fois plus denses que nos galaxies actuelles", a-t-il ajouté.

"Ces images sont comme la première échographie d'un bébé. Ce sont les plus vieilles 'recherches archéologiques' dont nous disposons sur les origines de l'univers", a encore affirmé M. Loeb.

L'âge estimé de l'univers est de 13,7 milliards d'années. Ces nouvelles galaxies très lointaines donnent une image précise des origines de l'univers car elles nous apparaissent aujourd'hui telles qu'elles étaient il y a 13,3 milliards d'années, a encore précisé la NASA. Le télescope Hubble, lancé en 1990, a été poussé à fond.

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ATS