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Les autorités sanitaires de la métropole de Shenzhen, en Chine, ont appelé la population à ne pas paniquer après l'annonce d'un décès dû à la grippe aviaire dans le pays, a rapporté lundi l'agence Chine nouvelle. La victime avait été en contact avec de la volaille.

Le centre de contrôle des maladies de Shenzhen a confirmé que la victime avait été en contact avec de la volaille mais n'a pas encore été en mesure de déterminer comment ce chauffeur d'autobus a contracté le virus H5N1, a ajouté l'agence. L'homme est décédé samedi.

Le virus ne peut pas se propager entre personnes. "Il ne faut pas que les citoyens de Shenzhen paniquent", a rappelé le centre.

Premier cas en 18 mois

La chauffeur de 39 ans a été pris de fièvre le 21 décembre avec ce qui s'est avéré être le premier cas humain de grippe aviaire depuis 18 mois. Il a été en contact avec quelque 120 personnes qui ne présentent aucun symptôme.

Les contaminations par le virus H5 se sont jusqu'ici déroulées de l'animal vers l'homme. Les scientifiques craignent toutefois qu'une mutation ne permette des contaminations d'homme à homme, déclenchant une pandémie meurtrière.

La Chine est considérée comme un pays à risque parce qu'elle a le plus grand nombre de volailles au monde. Les habitants de régions rurales vivent souvent dans une grande proximité avec des volatiles.

ATS