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La cour d'appel des tribunaux militaires de Guantanamo a annulé la condamnation pour "soutien matériel" à Al-Qaïda de l'Australien David Hicks. Ce dernier, aujourd'hui rentré dans son pays, va demander à Canberra de lui payer des soins médicaux résultant de cinq années de torture.

La condamnation de M. Hicks en 2007 avait été la première de huit en tout sur près de 800 détenus passés par les geôles de Guantanamo en plus de treize ans. Il avait plaidé coupable de "soutien matériel, de décembre 2000 à décembre 2001 à une organisation internationale engagée dans des hostilités contre les Etats-Unis, en l'occurrence Al-Qaïda", selon la cour d'appel des tribunaux militaires.

A l'unanimité, les trois juges d'appel ont infirmé cette condamnation à sept ans de prison, dont seuls neuf mois avaient été purgés conformément à un accord passé avec l'accusation. "Le gouvernement n'a pas l'intention de faire appel", a déclaré un porte-parole du Pentagone, Myles Caggings. "M. Hicks a été rapatrié en Australie en 2007, après avoir plaidé coupable", a-t-il ajouté.

Selon leur arrêt de 10 pages, les juges militaires se sont appuyés sur une décision récente d'une cour d'appel civile de Washington qui avait annulé la condamnation d'un autre prisonnier de Guantanamo. Il avait estimé que le "soutien matériel au terrorisme" n'était pas un crime de guerre et ne pouvait donc pas être jugé par un tribunal militaire d'exception.

"Cinq ans et demi de torture"

En apprenant la décision en Australie, où il vit depuis fin 2007, David Hicks "était très heureux", a rapporté à l'AFP Wells Dixon, l'avocat qui a plaidé sa cause devant la cour d'appel militaire. "Il n'a plus cette condamnation comme épée de Damoclès au-dessus de la tête", s'est félicité l'avocat du Center for Constitutional Rights (CCR), qui défend plusieurs détenus de Guantanamo.

Sur les huit prisonniers condamnés par les tribunaux de Guantanamo depuis leur création en 2006, six avaient plaidé coupable. La condamnation de trois d'entre eux a été annulée, tandis que celle des trois autres est instruite en appel.

David Hicks a par ailleurs annoncé jeudi son intention de demander au gouvernement australien de lui payer des soins médicaux. "Je suis convaincu que quelqu'un doit être responsable de mes dépenses médicales. J'ai été soumis pendant cinq ans et demi à une torture physique et psychologique avec laquelle je vivrai toute ma vie", a déclaré l'ancien prisonnier.

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ATS