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Des heurts ont éclaté mercredi soir à Saint Louis, dans le centre des Etats-Unis, après la mort d'un jeune Noir de 18 ans. Il a été tué par deux policiers blancs, dans un contexte de vives tensions raciales.

Saint Louis, dans le Missouri, n'est pas loin de Ferguson qui avait connu la semaine dernière un regain de violences à l'occasion du premier anniversaire de la mort d'un jeune Noir non armé tué par un policier blanc. Selon la police, le jeune homme abattu mercredi à Saint Louis avait pointé son revolver en direction des policiers. Des protestations ont éclaté dans la rue où il a été tué et la police a eu recours aux gaz lacrymogènes pour les disperser.

Le chef de la police de Saint Louis, Sam Dotson, a affirmé que les manifestants avaient lancé des bouteilles et des briques sur les policiers et avaient bloqué un carrefour. Selon lui, la police a dû faire usage des gaz lacrymogènes pour rouvrir le carrefour. "Le calme est revenu après neuf arrestations", a-t-il encore dit.

Vidéo diffusée

La police a diffusé une vidéo des heurts jeudi matin, montrant des protestataires jetant des pierres et des bouteilles d'eau en direction de policiers, qui s'abritaient derrière des boucliers anti-émeute. "Un groupe de protestataires a commis des actes de violence dirigés non seulement contre les forces de l'ordre mais également contre le quartier", a affirmé Sam Dotson dans un communiqué publié par le département de la police.

Plus tard dans la nuit, la police a été avertie que des cambriolages s'étaient produits dans le quartier et qu'une voiture avait été incendiée. Selon le journal local St. Louis Post-Dispatch, le jeune homme âgé de 18 ans a pointé son arme en direction de deux policiers qui étaient munis d'un mandat de perquisition. Ils ont alors ouvert le feu et l'ont tué. Le jeune homme était Noir et les deux policiers qui ont ouvert le feu sont Blancs, d'après le journal.

Le décès de Michael Brown l'an dernier à Ferguson avait ravivé des tensions raciales qui se sont depuis encore exacerbées aux Etats-Unis au fil d'affaires de brutalités policières envers des Noirs, déclenchant une vague de colère et d'indignation.

Les émeutes de Ferguson s'étaient propagées en novembre 2014 à d'autres grandes villes américaines et elles ont relancé le débat dans le pays sur la manière dont les policiers blancs ont recours à la force contre les Noirs, surtout les hommes jeunes.

ATS