L'organisation Human Rights Watch (HRW) a critiqué jeudi les autorités pénitentiaires irakiennes pour les conditions "dégradantes" dans lesquelles sont emprisonnés plusieurs milliers d'hommes, de femmes et d'enfants, dans des prisons surpeuplées.

Dans un communiqué, l'organisation de défense des droits humains a indiqué avoir obtenu des photographies de la prison de Tal Keif dans la province de Ninive (nord) qui semblent montrer que cet établissement ainsi que ceux de Faisaliyah et de Tasfirat, ne respectent pas les standards internationaux.

L'une des photographies montre des dizaines d'adolescents entassés dans une cellule de la prison de Tal Keif, pour certains recroquevillés en position foetale. Sur un autre cliché, des femmes et des enfants hagards sont massés dans une pièce, dont les murs sont recouverts de vêtements qui pendent.

"Il y a deux ans, nous avons documenté des morts en détention simplement en raison de la surpopulation", rapporte Belkis Wille, chercheuse en Irak pour HRW.

"Le fait de voir que ce type de conditions (de détention) persistent montre que la population carcérale est toujours menacée. C'est incroyablement frustrant", estime-t-elle.

Privés d'avocat

Selon HRW, environ 4500 personnes sont détenues dans les prisons de Tal Keif, Faisaliyah et Tasfirat --la plupart pour terrorisme--, soit presque le double de leur capacité d'accueil de 2500 personnes. Presque un tiers des détenus ont déjà été condamnés et auraient du être transférés vers Bagdad, pour certains il y a six mois.

Faute d'espace permettant de se rencontrer, les prisonniers n'ont pas la possibilité de voir leurs avocats, d'après un expert irakien ayant visité ces prisons et fourni les photographies à HRW.

Bagdad a déclaré la victoire sur le groupe Etat islamique (EI) fin 2017 mais continue de procéder à des arrestations de membres présumés de l'organisation ultraradicale, notamment dans la province de Ninive, dont le chef-lieu Mossoul était autrefois la "capitale" des djihadistes en Irak.

Les autorités ne diffusent pas de données sur les prisons et les détenus, mais certaines études estiment à 20'000 le nombre de personnes emprisonnées en Irak pour des liens présumés avec l'EI.

Allégations de torture

Le système carcéral irakien est critiqué de longue date, des membres des forces de sécurité étant accusés de torturer les prisonniers pour obtenir des aveux.

"Les autorités doivent s'assurer que les conditions dans les prisons irakiennes ne nourrissent pas davantage de griefs dans le futur", estime Lama Fakih, directrice adjointe de HRW pour le Moyen-Orient.

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