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Le groupe bancaire britannique a passablement défrayé la chronique ces dernières années (archives).

KEYSTONE/AP/FRANCOIS MORI

(sda-ats)

HSBC a renoué avec la croissance l'an dernier. Ce retour intervient après un vaste programme de restructuration lancé par la banque britannique en 2015 et marqué par une large réduction de voilure.

Le groupe basé à Londres, mais actif à travers le monde et particulièrement en Asie, a publié mardi pour 2017 un bénéfice net part du groupe multiplié par plus de sept par rapport à l'exercice 2016.

Il s'est établi à 9,68 milliards de dollars (8,93 milliards de francs), contre 1,299 milliard en 2016, année où il s'était effondré de 90% à cause d'une énorme dépréciation de son activité de banque privée en Europe.

"Ces bons résultats prouvent la force et le potentiel de HSBC", a déclaré le directeur général Stuart Gulliver qui passe mardi le flambeau à John Flint, au terme d'un règne de sept ans à la tête du géant bancaire.

"Les bénéfices ajustés de tous nos secteurs d'activité ont progressé et nous avons achevé le programme de transformation lancé en 2015", a-t-il poursuivi. "HSBC est plus simple, plus fort, et plus sûr qu'il ne l'était en 2011."

Ces résultats témoignent du redressement de HSBC, qui a été ébranlée par les scandales - comme la mise en place d'un vaste système d'évasion fiscale dans sa filiale suisse HSBC Private Bank - et des résultats financiers décevants.

HSBC avait annoncé en 2015 qu'elle se séparait de près de 50'000 employés dans le cadre d'un plan de restructuration planétaire, incluant la vente de ses activités au Brésil et en Turquie. Cette cure d'amaigrissement visait à libérer des moyens afin de lui permettre de s'ancrer davantage en Asie.

Le retour de HSBC

Pur produit du groupe qui compte quelque 230'000 salariés, John Flint était auparavant à la tête de la banque de détail et gestion de fortune, branche stratégique aux côtés des activités de marché.

"Ces résultats et les réalisations de ces deux dernières années sont une base solide sur laquelle travailler", a dit le dirigeant britannique de 49 ans.

HSBC a dégagé en 2017 un bénéfice avant impôt en hausse de 141% à 17,2 milliards de dollars. Son bénéfice ajusté avant impôt - c'est à dire expurgé des effets de changes et événements exceptionnels significatifs - a progressé dans le même temps de 11% à 21 milliards de dollars.

Certains analystes ont vu dans ces résultats un tournant pour la banque après des années de turbulence.

"Ces sept dernières années n'ont pas été bonnes pour la direction de HSBC comme pour leurs investisseurs", a déclaré Dickie Wong, de Kingston Securities Limited.

"Nous attendons depuis si longtemps le retour de HSBC et je crois vraiment qu'elle est en meilleure forme que les autres banques internationales", a-t-il ajouté.

Fin de surveillance

La justice américaine a mis fin en décembre à sa surveillance renforcée sur HSBC, héritage d'un accord conclu en 2012 pour répondre à des accusations de complicité de blanchiment.

Fin 2012, la banque avait accepté de payer 1,92 milliard de dollars pour solder des poursuites aux Etats-Unis, où elle était accusée de complicité de blanchiment au profit de trafiquants, de terroristes et de l'Iran. L'accord prévoyait l'évaluation pour une durée de cinq ans de la mise en oeuvre d'engagements de HSBC à renforcer son dispositif anti-blanchiment.

"Nous nous attendons à ce que les principales économies du monde connaissent une croissance raisonnable en 2018, grâce à un chômage relativement bas, un regain de confiance des consommateurs et une amélioration du commerce", a déclaré dans le communiqué le président du groupe Mark Tucker, relevant que les craintes d'un "atterrissage brutal" de l'économie chinoise avaient reflué.

Si la banque est optimiste pour l'économie mondiale en 2018, a-t-il poursuivi, l'activité pourrait être perturbée par divers facteurs comme "la montée des tensions internationales" ou "la menace du protectionnisme".

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ATS