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Le pirate informatique russe avait été arrêté à Barcelone (archives).

KEYSTONE/EPA SPANISH NATIONAL POLICE/SPANISH NATIONAL POLICEHANDOUT

(sda-ats)

La justice américaine a émis vendredi un acte d'accusation contre le pirate informatique russe soupçonné d'avoir orchestré un vaste réseau de vol de données personnelles, selon le parquet fédéral du Connecticut. Il encourt 20 ans de prison.

Peter - ou Piotr - Levachov avait été arrêté au début avril en Espagne, où il est emprisonné depuis lors. Les Etats-Unis ont demandé son extradition.

Un jury d'accusation du Connecticut a retenu contre ce Russe de 36 ans, originaire de Saint-Pétersbourg, huit chefs d'accusation dont la fraude informatique. Tous les chefs d'accusation sont liés au réseau Kelihos, que le suspect est accusé d'avoir fait tourner.

Le réseau est constitué de milliers d'ordinateurs qu'il avait infectés de programmes malveillants, permettant de prendre le contrôle d'ordinateurs à l'insu de leurs propriétaires, a indiqué le parquet du Connecticut dans un communiqué.

2500 ordinateurs contrôlés

Selon l'accusation, Kelihos, opérationnel depuis 2010, pouvait générer plus de 2500 spams par jour, véhiculant divers modes opératoires frauduleux, comme la promotion trompeuse d'actions afin de faire monter leur prix.

A ses plus belles heures, Kelihos, qui vendait ses services à d'autres pirates ou personnes mal intentionnées, comprenait quelque 100'000 ordinateurs tournant sous le système d'exploitation Windows. Cinq à 10% de ces machines se trouvaient aux Etats-Unis, selon les autorités américaines.

Le suspect était dans le collimateur des autorités américaines depuis au moins deux ans, date à laquelle un autre pirate de grande ampleur, Alan Ralsky, avait été emprisonné.

Le Russe, qui figurait au top 10 des "spammeurs" les plus dangereux du Spamhaus Project, était apparemment fier de ses performances. Selon le ministère américain de la justice, il s'était vanté auprès de ses clients d'être dans le spam depuis 1999 et d'avoir depuis "constamment amélioré la qualité du spamming".

ATS

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