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Le président américain Barack Obama, qui se rend vendredi dans le Colorado, a déclaré "l'état de grande catastrophe" dans cet Etat de l'ouest où des incendies ont fait au moins un mort. Le feu a détruit des centaines de maisons et forcé 36'000 personnes à évacuer.

M. Obama souhaite évaluer sur place les dégâts de l'incendie le plus grave de l'histoire du Colorado, qui a causé la mort d'au moins une personne. Sa déclaration de "grande catastrophe" permet d'allouer des fonds fédéraux aux autorités de l'Etat du Colorado et aux autorités locales.

La moitié des moyens fédéraux de lutte contre le feu sont actuellement déployés dans le Colorado, Etat où les touristes viennent faire du ski ou des parcours d'aventure.

L'incendie fait rage depuis samedi près de la ville de Colorado Springs. Le chef de la police de Colorado Springs, Peter Carey, a annoncé tard jeudi à des journalistes qu'un corps avait été retrouvé dans les restes d'une maison incendiée et qu'une autre personne, qui vivait à la même adresse que la première victime, était portée disparue.

Plus de 20'000 bâtiments menacés

Près de Colorado Springs l'incendie a détruit près de 350 maisons, alors que les pompiers, aidés par une météo plus clémente, ont fait jeudi des progrès sensibles sur le terrain. Jeudi après-midi, Steve Bach, maire de la deuxième ville de l'Etat, faisait état de 346 maisons détruites.

L'incendie, le "Waldo Canyon Fire", est entré mardi soir dans Colorado Springs, située à une centaine de kilomètres au sud de Denver, la capitale de l'Etat.

Selon le site officiel de suivi des incendies, plus de 20'000 bâtiments sont potentiellement menacés par les flammes, qui ont entraîné l'évacuation de 36'000 personnes. Il a détruit 6700 hectares de végétation, selon un bilan révisé à la baisse.

Les causes de l'incendie restent inconnues. Le brasier était contenu à 15%, après des progrès des pompiers jeudi, grâce à une météo plus clémente, avec des températures en baisse et un taux d'humidité en hausse.

ATS