Plusieurs dizaines de milliers de Californiens étaient visés vendredi par un ordre d'évacuation face à un important incendie qui s'est déclaré dans le nord de Los Angeles. Les flammes ont déjà fait un mort, selon un premier bilan.

Le feu baptisé Saddleridge Fire, qui s'est déclaré jeudi soir, a ravagé près de 2000 hectares et restait incontrôlable, selon les pompiers. Alimenté par des vents chauds - caractéristiques de cet Etat - et un sol sec, il brûlait 300 hectares par heure, a précisé le chef des pompiers de la métropole (LAFD), Ralph Terrazas.

"Le taux d'humidité est actuellement de 7%, les vents soufflent de 30 à 40 km/h avec des rafales à 80 km/h, vous pouvez donc imaginer la distance parcourue par les flammes", a-t-il dit lors d'un point de presse. L'incendie, dont l'origine reste inconnue, a fait une première victime. Un homme d'une cinquantaine d'années est décédé d'une crise cardiaque, une mort liée à l'incendie, a-t-il indiqué.

Un millier de pompiers ont été déployés pour combattre l'incendie qui a ravagé les collines environnant plusieurs quartiers du nord de la ville, où des routes ont été coupées. Environ 25 maisons ont été détruites ou endommagées dans cette zone résidentielle où les autorités ont émis des ordres d'évacuation.

Courant coupé

"Environ 23'000 habitations sont affectées par ces ordres d'évacuation, soit environ 100'000 personnes", a précisé le chef de la police de Los Angeles, Michel Moore, qui a déployé 250 agents pour faire appliquer la mesure.

"Si vous restez dans les zones concernées par ces évacuations, nous ne pourrons pas assurer votre sécurité", a-t-il souligné, demandant aux habitants de respecter les ordres et d'aller dans les centres d'hébergement d'urgence mis en place dans la métropole. "Préparez-vous à ce que cela dure aujourd'hui, demain et dimanche", a mis en garde M. Moore, affirmant que l'incendie "ne sera pas facilement surmonté".

Comme chaque hiver, la Californie doit faire face à plusieurs brasiers. Un autre feu s'est déclenché à un peu plus d'une centaine de kilomètres à l'est de Los Angeles. Un hélicoptère et plus de 200 pompiers combattaient vendredi les flammes, ayant détruit au moins 74 bâtiments, ont indiqué les pompiers locaux.

Aucune victime n'a pour le moment été déplorée. "La lumière qui nous entourait était d'un orange si vif, c'était comme s'il se trouvait dans notre jardin", a raconté un habitant de la zone sur la chaîne locale KTLA 5.

Dans le nord de l'Etat, l'opérateur américain PG&E a décidé jeudi soir de faire des coupures préventives d'électricité en raison de prévisions météorologiques propices aux feux de forêt. Des centaines de milliers de clients près de San Francisco ont été privés de courant. L'opérateur a annoncé avoir restauré l'électricité pour la moitié des clients affectés, mais plus de 300'000 personnes restaient touchées par ces coupures.

Novembre 2018 ravageur

L'an dernier en novembre, trois gigantesques incendies dans le nord et le sud de la Californie avaient ravagé plus de 100'000 hectares. L'un d'entre eux, le "Camp Fire", avait fait plus de 80 morts et pratiquement rayé de la carte la petite ville de Paradise (20'000 habitants). En mai, l'Agence californienne de protection contre les incendies avait conclu que les lignes électriques de PG&E étaient à l'origine du brasier.

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