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Deux Américains, âgés de 20 et 21 ans, affirmant avoir prêté allégeance à l'État islamique (EI), ont été inculpés lundi de complot visant à soutenir le groupe djihadiste, a annoncé mardi le procureur fédéral de Brooklyn. Ils encourent entre 65 et 85 ans de prison.

L'un d'eux est également poursuivi pour tentative de meurtre contre un agent fédéral. Le 17 juin, l'homme avait, selon les autorités, tenté à plusieurs reprises de poignarder un agent du FBI lors d'une perquisition à son domicile à Staten Island, un des arrondissements de New York. L'agent n'avait été que très légèrement blessé.

Le 13 juin, il avait déjà tenté, lors de son arrestation, alors qu'il circulait en voiture, d'attaquer un policier avec un couteau.

Les deux jeunes gens se revendiquaient de l'EI, selon les autorités, et avaient évoqué ensemble le 2 juin l'idée d'attaquer des membres des forces de l'ordre. Ils avaient aussi discuté de la fabrication d'une bombe dans une cocotte-minute.

Un attentat à New York

"Ils avaient discuté d'un plan pour perpétrer un attentat à New York", a affirmé le bureau du procureur fédéral de Brooklyn.

Lors de son interrogatoire, l'autre djihadiste présumé a affirmé qu'il voulait se rendre dans les zones contrôlées par l'EI en Syrie ou en Irak, ou, à défaut, attaquer des membres des forces de l'ordre à New York. Il a aussi reconnu avoir discuté avec son complice de la construction d'une bombe.

Son complice s'est lui présenté comme un membre de l'EI à part entière. Il traduisait en anglais la propagande du groupe. Il "s'efforçait de préparer un engin explosif pour le faire détonner dans la région de New York au nom de l'EI", avancent les autorités.

Selon les enquêteurs, qui le surveillaient depuis février, l'homme, très virulent sur Twitter, avait également regardé en ligne les monuments et endroits touristiques de New York pouvant éventuellement servir de cible.

ATS