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Plusieurs quartiers de la ville de San José ont été inondés.

KEYSTONE/AP/JEFF CHIU

(sda-ats)

Des milliers de personnes ont reçu mercredi l'ordre d'évacuer leur maison à San José, aux Etats-Unis, en raison d'inondations. Il s'agit des inondations les plus importantes de ces 100 dernières années dans cette région du nord de la Californie.

Elles ont été provoquées par le débordement de la rivière, qui court le long de la Silicon Valley, après des jours de fortes pluies.

La zone à évacuer comprend des parties de San José, la troisième ville la plus importante de Californie avec environ 1 million d'habitants. Environ 14'000 personnes ont été évacuées et plus de 200 ont dû être secourues par des canots pneumatiques des pompiers mardi soir.

Contrecoup à la sécheresse

"C'est une crue centennale", a souligné un météorologue du National Weather Service, dans le Los Angeles Times. La rivière "est à un niveau record".

Le maire de San José, Sam Liccardo, a avoué que les autorités n'avaient pas anticipé l'importance de la crue à venir et n'avaient pas agi assez rapidement pour ordonner les évacuations. "Chaque fois que l'on arrive en bateau pour sortir les gens de leur maison, c'est qu'il y a eu un raté", a-t-il convenu.

On ne sait pas encore quand les résidents pourront regagner leur maison.

La Californie a été, ces dernières années, touchée par une sécheresse spectaculaire, mais elle subit depuis quelques mois un contrecoup avec d'importantes précipitations qui posent des problèmes dans certaines zones.

Ainsi, la semaine passée, le plus haut barrage des Etats-Unis, à Oroville, à 300 km au nord de San José, a menacé de déborder en raison des fortes pluies des jours précédents. Les autorités avaient fait évacuer par précaution de plus de 180'000 personnes.

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ATS