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Israël arraisonne un bateau de protestataires palestiniens

Le vieux bateau de pêche avait pris la mer le matin dans le port de Gaza, accompagné d'une flottille de quelques dizaines d'embarcations de différentes tailles.

KEYSTONE/AP/KHALIL HAMRA

(sda-ats)

L'armée israélienne a arraisonné mardi au large de la bande de Gaza un bateau transportant une vingtaine de protestataires palestiniens. Ils avaient pris la mer pour dénoncer de manière très symbolique le blocus imposé par Israël à l'enclave palestinienne.

Selon l'armée, l'arraisonnement s'est produit sans heurts. Les organisateurs de cette opération très médiatisée ont dit pour leur part que la marine avait ouvert le feu et qu'un projectile avait atteint le bateau.

Cette action avait suscité les craintes de violences dans l'éventualité où les Palestiniens auraient tenté de forcer le passage. Elle avait ravivé le souvenir de l'intervention de commandos israéliens qui s'était soldée par la mort de dix activistes turcs à bord d'une flottille cherchant à atteindre Gaza en 2010 en dépit du blocus israélien.

Cette protestation prolongeait par ailleurs plusieurs semaines de mobilisation appelée "la grande marche du retour". Des dizaines de Palestiniens ont été tués par des tirs israéliens le long de la frontière terrestre entre Gaza et Israël.

Renvoyés à Gaza

L'armée a indiqué avoir remorqué le bateau, après l'avoir fouillé, jusqu'à la base navale d'Ashdod, près de la bande de Gaza. Les 17 Palestiniens à bord seront renvoyés à Gaza après enquête et après avoir reçu des soins médicaux pour ceux qui en auraient besoin, a-t-elle précisé dans un communiqué.

Le vieux bateau de pêche, transportant des étudiants empêchés de sortir de Gaza et des blessés en attente de soins, avait pris la mer le matin dans le port de Gaza, sous les yeux de centaines de spectateurs. L'essentiel de la flotte a fait demi-tour au large, en vue des bâtiments israéliens chargés de faire respecter le blocus au-delà d'une ligne de neuf milles nautiques (environ 16 km).

Distance restreinte

Le principal bateau a poussé plusieurs milles au-delà de cette limite avant d'être intercepté, a dit un organisateur. "C'est le premier bateau palestinien à atteindre une telle distance depuis les accords d'Oslo", selon Adham Abou Salmiya.

En vertu des accords d'Oslo (1993), les pêcheurs de Gaza étaient censés pouvoir travailler jusqu'à 20 milles. Israël a restreint les distances, les abaissant à neuf milles au maximum ces dernières années, en invoquant la nécessité de contenir le mouvement islamiste Hamas, qui dirige l'enclave et auquel trois guerres l'ont opposé depuis 2008.

Un porte-parole de l'armée israélienne avait indiqué que l'armée prendrait "toutes les mesures possibles" pour éviter une confrontation violente au large. Mais il avait signifié que les soldats feraient respecter le blocus.

Il avait qualifié cette flottille de "coup de pub" du Hamas. Les organisateurs, se réclamant de la société civile gazaouie, disaient vouloir attirer l'attention sur les retombées du blocus sur tous les aspects de la vie des habitants de la bande de Gaza - santé, emploi, éducation...

Vifs échange de roquettes

La protestation en bateau a coïncidé avec un vif accès de fièvre entre Israël et les groupes armés palestiniens. L'armée israélienne a indiqué avoir frappé mardi plus de 35 cibles dans l'enclave, en représailles au plus important barrage d'obus et de roquettes tirés en direction du territoire israélien depuis 2014.

Trois soldats israéliens ont été blessés par les tirs, un modérément et deux légèrement, et ont été évacués, selon l'armée. Aucune victime n'a été rapportée côté palestinien.

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