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Au moins cinq personnes ont trouvé la mort et une dizaine d'autres sont portées disparues à la suite des fortes pluies en Ligurie, dans le nord-ouest de l'Italie, et dans le nord de la Toscane, selon le dernier bilan des secours. La préfecture a invité la population à ne pas sortir et à ne pas utiliser les voitures.

Il y a aussi de nombreux dégâts matériels. Un précédent bilan faisait état de neuf morts. Les zones les plus touchées ont été la province de La Spezia (Ligurie), où se trouve la localité touristique des Cinque Terre, ainsi que la Lunigiana, une partie montagneuse du nord de la Toscane.

Selon la préfecture, les victimes, une femme de 50 ans et un couple de personnes âgées de Borghetto Vara ont été entraînées par un fleuve de boue hors de leur maison. A Aulla, dans le département de Massa Carrara, une zone montagneuse du nord de la Toscane, deux corps ont été retrouvés, dont celui d'un homme dans sa cave.

Une jeune femme emportée par la coulée de boue a pu se sauver in extremis en s'accrochant à un panier de basket après avoir été traînée sur plus d'un kilomètre. Les secours l'ont retrouvée deux heures plus tard, épuisée et en état de choc.

"Dramatique"

"La situation est dramatique, d'autant plus que nous sommes sans nouvelles de quelques zones isolées", a mis en garde la responsable de la protection civile en Ligurie, Renata Briano. Selon le chef national de la protection civile, Franco Gabrielli, "la priorité en ce moment est l'assistance à la population avant la tombée de la nuit".

Il faut aussi "rétablir au plus vite les services essentiels: dans certaines zones, il n'y a ni électricité, ni eau, ni gaz et les communications sont difficiles", a-t-il ajouté. Plusieurs localités restaient isolées mercredi alors que la pluie avait cessé et que le front orageux se déplaçait progressivement vers le sud-ouest de la péninsule.

Selon les services météorologiques, de 200 à 500 millimètres de pluie sont tombés en quelques heures, faisant déborder rivières et torrents, détruisant de nombreux ponts et provoquant des glissements de terrains et des coulées de boue dans plusieurs villages.

ATS