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L'archéologue Joe Uziel au milieu du bâtiment romain découvert

KEYSTONE/AP/SEBASTIAN SCHEINER

(sda-ats)

Une nouvelle partie du mur des Lamentations récemment mise au jour a été présentée lundi par des archéologues israéliens. Ceux-ci ont aussi découvert les vestiges du premier bâtiment public romain découvert dans la vieille ville de Jérusalem

L'archéologue Joe Uziel, qui a participé aux fouilles, a affirmé que ses collègues et lui connaissaient l'existence d'une partie non découverte du Mur des Lamentations et s'attendaient à trouver une rue romaine à sa base.

"Mais au fur et à mesure que nous creusions, nous nous sommes rendu compte que n'arrivions pas à trouver la rue. A la place, nous avons découvert un bâtiment circulaire", a-t-il déclaré sur le site à des journalistes. "Nous avons réalisé en fait que nous mettions au jour une structure de type théâtre (romain)", a ajouté l'archéologue.

IIe ou IIIe siècle

Le recours au carbone 14 et à d'autres méthodes de datation ont permis de déterminer que ce bâtiment avait été érigé au IIe ou IIIe siècle de notre ère, mais que sa construction n'avait pas été achevée.

L'Autorité israélienne des Antiquités, qui a mené deux ans de fouilles, a précisé que des sources historiques évoquent ce bâtiment, mais durant le siècle et demi de recherches archéologiques modernes il n'avait pas été retrouvé.

Pierres bien préservées

La partie du Mur des Lamentations, vieux de 2000 ans, qui a été mise au jour est large de 15 mètres et haute de huit mètres. Les pierres utilisées pour sa construction sont très bien préservées, bien que l'ensemble soit resté sous 8 mètres de terre pendant 17 siècles, a précisé l'Autorité.

Le Mur des Lamentations est le seul vestige d'un mur de soutènement du deuxième Temple juif détruit par les Romains en l'an 70. Au dessus s'étend le Mont du Temple, le site le plus sacré du Judaïsme et l'esplanade des Mosquées, le troisième lieu saint de l'Islam.

La vieille ville se trouve à Jérusalem-est, c'est à dire dans la partie de la ville conquise en 1967 par Israël, qui l'a annexée en violation du droit international.

Une autre partie du Mur des Lamentations avait été mise au jour en 2007, a rappelé Youval Baruch, l'architecte en chef pour Jérusalem de l'Autorité.

Usage du bâtiment inconnu

"Exposer ces parties du mur des Lamentations est bien sûr extrêmement excitant, mais nous n'avions aucune idée de la présence du bâtiment" romain, a ajouté Joe Uziel en montrant du doigt un auditorium de 200 places.

"C'est sans doute le site archéologique le plus important du pays, la première structure publique de la période romaine découverte à Jérusalem", a pour sa part relevé Youval Baruch.

Joe Uziel a précisé qu'il n'était pas été possible de déterminer si ce bâtiment servait à organiser des réunions de l'administration romaine ou s'il s'agissait d'un lieu pour des spectacles.

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ATS