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Des affrontements ont éclaté dimanche matin sur l'esplanade des Mosquées dans la vieille ville de Jérusalem entre la police israélienne et des musulmans. Ces heurts ont eu lieu à quelques heures de la célébration de la nouvelle année juive.

Selon des témoins musulmans, les policiers israéliens sont entrés dans la mosquée Al-Aqsa, troisième lieu de l'islam, et provoqué des dégâts. Une porte-parole de la police, Luba Samri, a démenti cette information, en précisant que les forces l'ordre s'étaient contentées de fermer la porte d'accès.

Ces affrontements sont survenus au moment où la tension est montée autour de l'esplanade des Mosquées (le Mont du Temple pour les juifs) à la suite de la décision du ministre israélien de la Défense Moshe Yaalon, qui a déclaré mercredi "illégal" le mouvement des "mourabitoun", un groupe musulman en grande partie informel qui affirme défendre l'esplanade des Mosquées.

Selon un communiqué de la police, des jeunes manifestants palestiniens se sont barricadés durant la nuit de samedi à dimanche dans la Mosquée Al-Aqsa en vue de "perturber" les visites de juifs avant le début des célébrations dimanche soir du nouvel an juif fêté lundi et mardi.

"Des manifestants masqués qui se trouvaient dans la mosquée ont lancé des pierres et des pétards vers les policiers. Des tuyaux suspects susceptibles d'être remplis d'explosifs artisanaux ont également été retrouvés à l'entrée de la mosquée", a ajouté la police.

Pas de prière pour les juifs

Selon un témoin musulman, les policiers sont entrés dans la mosquée jusqu'à l'endroit où se trouve la chaire utilisée pour le prêche. "Des tapis de prière ont été partiellement brûlés", a-t-il précisé.

Les affrontements se sont poursuivis dans la matinée à l'extérieur de l'esplanade. Les forces de l'ordre ont utilisé des grenades lacrymogènes et assourdissantes contre des manifestants.

L'esplanade des Mosquées, qui abrite la mosquée Al-Aqsa, est régie par un statu quo hérité du conflit de 1967: si juifs et musulmans peuvent se rendre sur le site sacré, les juifs n'ont pas le droit d'y prier.

L'esplanade se trouve à l'emplacement du Mont du Temple juif le premier lieu saint du judaïsme, détruit en 70 par les Romains.

Abbas condamne

Le président palestinien Mahmoud Abbas "condamne fermement l'attaque" israélienne contre la mosquée al-Aqsa, a indiqué dimanche son bureau. "Jérusalem-Est et les lieux saints chrétiens et musulmans constituent une ligne rouge, nous ne laisserons pas passer des attaques contre nos lieux saints", prévient-il.

Le porte-parole de la présidence Nabil Abou Roudeina a exhorté "le monde arabe et musulman, ainsi que la communauté internationale à s'atteler immédiatement à faire pression sur Israël pour qu'il cesse ses tentatives perpétuelles de judaïser la mosquée Al-Aqsa".

"Ces attaques sont très dangereuses et menacent la sécurité et la stabilité de toute la région", a-t-il poursuivi. "Le président Mahmoud Abbas mène des contacts intenses avec la Jordanie, le Maroc, la Ligue arabe et l'Organisation de la coopération islamique pour faire face aux attaques pour la judaïser auxquelles Al-Aqsa fait face".

ATS