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Christophe Darbellay, à gauche, et le conseiller d'Etat Jaques Melly, à droite, figureront sur le ticket PDC pour l'élection au Conseil d'Etat. Un troisième candidat démocrate-chrétien du Haut- Valais doit encore être désigné.

KEYSTONE/OLIVIER MAIRE

(sda-ats)

Sans surprise, le conseiller d'Etat sortant Jacques Melly et Christophe Darbellay ont été plébiscités candidats du PDC du Valais romand à l'élection au Conseil d'Etat, jeudi à Conthey (VS). Aucun autre candidat n'est sorti du bois.

Jacques Melly, 65 ans, et Christophe Darbellay, 45 ans, ont été désignés candidats à l'unanimité et sous les applaudissements des quelque 1300 membres du parti réunis dans la halle polyvalente. Avant et à l'issue du vote, l'un et l'autre ont dit leur intérêt pour la fonction et leur amour pour leur canton.

"Je me mets encore une fois à la disposition de mon parti avec la même passion, le même enthousiasme, la même énergie", a souligné Jacques Melly. Quant à Christophe Darbellay, il a rappelé combien cette soirée était importante pour lui: "Je vais vous faire un aveu, oui, je suis ambitieux, pas pour moi, pour mon canton, pour mon pays", a-t-il lancé.

Maintenir trois sièges

L'ex-président du PDC suisse a ainsi transformé son revers politique essuyé en 2008. Donné favori, il avait alors été battu au premier tour de scrutin par Maurice Tornay dans la même halle polyvalente pleine à craquer et sous haute tension.

Pour l'élection de mars 2017, l'objectif du PDC sur le plan cantonal est de maintenir ses trois sièges au gouvernement. Le candidat du Haut-Valais n'est pas encore désigné. Jean-Michel Cina se retire après douze ans passés au gouvernement.

Maurice Tornay par vidéo

Maurice Tornay a annoncé en avril qu'il ne briguerait pas un troisième mandat en 2017. Retenu jeudi à Glaris par la conférence des chefs des départements des finances, il a transmis un message vidéo au Congrès.

Il a d'abord adressé "un merci" pour le soutien accordé dans les moments calmes comme dans ceux plus tourmentés, "un pardon" à ceux qu'il a pu blesser par ses décisions ou ses attitudes et "des encouragements" pour la suite de la mission. "Ce n'est pas non plus un adieu", a relevé celui qui occupera encore un an sa fonction de conseiller d'Etat.

La course s'annonce féroce

La course à l'exécutif s'annonce féroce. Le PLR compte retrouver son siège perdu en 2013 au profit de l'UDC.

Du côté des socialistes, Esther Waeber-Kalbermatten a annoncé qu'elle se représentait pour un troisième mandat. Elle contrarie ainsi les ambitions de l'ancien conseiller national Stéphane Rossini.

ATS