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Le nombre de candidats à l'investiture républicaine atteint un record avec une 16e candidature mardi, celle du gouverneur de l'Ohio John Kasich. Les primaires pour la Maison Blanche débutent dans six mois.

John Kasich, 63 ans, devait officiellement annoncer sa candidature lors d'un discours à Columbus, dans l'Ohio précisément. Comme son rival Jeb Bush avec la Floride, il devrait faire de son Etat une vitrine, se présentant comme un champion de l'orthodoxie budgétaire.

"J'ai passé 10 ans à me battre pour équilibrer le budget, pas pour des histoires de chiffres, mais parce que ce sont nos valeurs", a-t-il déclaré lundi dans une vidéo. "Nous n'avons pas le droit de vivre au-dessus de nos moyens", a clamé le nouveau candidat.

John Kasich a aussi siégé à la Chambre des représentants (1983-2001) et avait même tenté, brièvement, une candidature aux primaires présidentielles de 2000. Peu connu au niveau national et quantité négligeable à ce stade préliminaire dans les sondages, il est néanmoins respecté par la classe politique pour une raison. Il est populaire dans son Etat où il a été réélu en novembre avec 64%.

De plus, il dirige l'un des Etats les plus importants pour les élections, l'un des Etats-clés où partis républicain et démocrate engloutissent des fortunes pour faire gagner leur candidat. Contrairement à la majorité des Etats américains, aucun parti ne domine dans l'Ohio. Barack Obama l'a emporté deux fois.

C'est aussi dans l'Ohio que les républicains organiseront leur convention d'investiture en juillet 2016, à Cleveland. Ils tiendront ensuite leur premier débat télévisé de la campagne en août.

ATS