L'opposant Juan Guaido a annoncé jeudi la nomination d'une nouvelle direction pour Citgo, la filiale aux Etats-Unis de la compagnie nationale pétrolière. La décision s'inscrit parmi les tentatives d'asphyxier économiquement le gouvernement du président Nicolas Maduro.

"La nouvelle direction sera composée de Vénézuéliens compétents, non impliqués dans des scandales de corruption et sans affiliation politique", a annoncé sur Twitter Juan Guaido, reconnu président par intérim par une cinquantaine de pays. Le pétrole du Venezuela étant lourd, il est raffiné en partie aux États-Unis par Citgo, filiale de Petroleos de Venezuela SA (PDVSA).

"Par cette décision, non seulement nous protégeons nos actifs, mais nous évitons également que se poursuive la destruction de l'entreprise, nous évitons sa perte", a ajouté l'opposant.

Les Etats-Unis, avec lesquels Caracas a rompu ses relations diplomatiques après la reconnaissance immédiate de Juan Guaido comme président par intérim, ont déjà officiellement donné le contrôle des comptes bancaires vénézuéliens sur le territoire américain au chef de file de l'opposition.

Caracas estime que les dommages causés à l'économie par le "blocus américain" s'élèvent à 30 milliards de dollars.

"Différentes options"

Peu avant, le président américain Donald Trump a réaffirmé qu'il n'excluait aucune piste concernant le Venezuela. "Il y a différentes solutions, différentes options. Nous étudions toutes les options", a déclaré M. Trump depuis la Maison Blanche où il a reçu son homologue colombien Ivan Duque.

Nicolas Maduro a qualifié cette rencontre de "fête de la haine" contre son pays. "Ne touchez pas au Venezuela !", a mis en garde le chef d'Etat socialiste, critiquant les deux dirigeants qui ont préféré parler du Venezuela "plutôt que de la cocaïne produite en Colombie", premier producteur mondial de cette drogue.

Le Venezuela est secoué par une grave crise économique qui a provoqué l'exil de plus de 2,3 millions de ses habitants, selon l'ONU.

Nicolas Maduro, soutenu par la Russie, la Turquie, l'Iran et la Chine, accuse Washington de vouloir le renverser pour s'accaparer les réserves pétrolières du pays, les plus importantes du monde.

Bras de fer humanitaire

Donald Trump a également déclaré que Nicolas Maduro commettait une "terrible erreur" en empêchant l'aide humanitaire américaine d'entrer dans le pays. L'entrée de vivres et de médicaments, stockés en Colombie, à la frontière avec le Venezuela, est l'objet depuis plusieurs jours d'un bras de fer entre Nicolas Maduro et Juan Guaido.

Le président vénézuélien, qui nie toute famine dans son pays, juge que cette aide - qu'il refuse - n'est qu'un "show politique", prélude à une intervention militaire des Etats-Unis.

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