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Située dans l'ouest du Pacifique, à quelque 3500 km de la Corée du Nord, l'île de Guam abrite des installations stratégiques américaines. Environ 162'000 personnes y habitent (archives).

KEYSTONE/AP/TASSANEE VEJPONGSA

(sda-ats)

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un a été briefé sur un plan pour tirer des missiles à proximité de l'île de Guam, territoire américain du Pacifique. Il compte observer un peu plus longtemps l'attitude des Etats-Unis avant de prendre une décision.

Kim Jong-Un "a examiné le plan pendant un long moment" et "l'a discuté" avec de hauts responsables militaires au cours de son inspection lundi du centre de commandement de la Force stratégique chargée des unités de missiles, a indiqué l'agence de presse officielle nord-coréenne KCNA.

Le dirigeant a aussi appelé les Etats-Unis à faire un premier geste pour réduire la tension. "Afin de désamorcer les tensions et de prévenir un dangereux conflit militaire dans la péninsule coréenne, il est nécessaire que les Etats-Unis décident les premiers une option appropriée", a déclaré Kim Jong-Un sans spécifier la nature d'une telle option éventuelle, selon KCNA.

Les Etats-Unis "ont commis des provocations en introduisant des équipements nucléaires stratégiques très importants dans le voisinage de la péninsule", a soutenu le numéro un nord-coréen. Et Kim Jong-Un d'appeler Washington à "cesser immédiatement ses provocations arrogantes" contre Pyongyang.

Escalade

La tension entre Pyongyang et Washington est au plus haut depuis que la Corée du Nord a testé en juillet deux missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) capables d'atteindre une grande partie du territoire continental des Etats-Unis. Réagissant à ces tirs, le président américain Donald Trump a menacé Pyongyang de déchaîner sur la Corée du Nord "le feu et la colère, d'une manière que le monde n'a jamais vue".

En réponse, Pyongyang a rendu public un plan détaillé pour tirer quatre missiles à proximité de l'île de Guam, territoire américain dans le Pacifique. Le tout en guise d'"avertissement crucial" aux Etats-Unis.

Située dans l'ouest du Pacifique, à quelque 3500 km de la Corée du Nord, l'île abrite des installations stratégiques américaines - bombardiers lourds à longue portée, chasseurs et sous-marins - qui participent régulièrement à des démonstrations de force sur et près de la péninsule coréenne, à la grande fureur de Pyongyang.

L'île, où vivent 162'000 habitants, est équipée d'un bouclier anti-missiles THAAD.

"Les impérialistes américains ont le noeud coulant autour du cou à cause de leur tapage téméraire portant à la confrontation militaire", a déclaré le dirigeant nord-coréen lors de son inspection de lundi, selon l'agence KCNA.

Appels au calme

La Corée du Nord possède des armes nucléaires et développe divers programmes de missiles, tout cela en violation de plusieurs résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU.

La guerre des déclarations entre Pyongyang et Washington a suscité une grande inquiétude dans le monde. Le président chinois Xi Jin-Ping a notamment appelé les deux parties au calme et à la retenue dans leurs actions et leurs déclarations.

Le président sud-coréen Moon Jae-In a lui aussi appelé au calme lundi, déclarant qu'il ne devrait jamais plus y avoir de nouvelle guerre dans la péninsule coréenne.

Lundi toujours, la cheffe de la diplomatie européenne Federica Mogherini a appelé la communauté internationale à user de "moyens pacifiques et non militaires" pour mettre fin à la crise avec la Corée du Nord, qui doit pour sa part éviter "tout nouvel acte de provocation", a-t-elle affirmé dans un communiqué.

Pas de changement visé

Le ministre américain de la Défense Jim Mattis a averti lundi que les Etats-Unis essaieraient d'abattre tout objet menaçant qui s'approcherait de l'île de Guam. Mais il a refusé de dire si Washington détruirait un missile qui passerait ou s'abattrait dans les environs de Guam sans menacer directement l'île.

M. Mattis et le secrétaire d'Etat américain Rex Tillerson ont affirmé dans un éditorial publié lundi par le Wall Street Journal que les Etats-Unis "ne visent pas" le changement de régime à Pyongyang ou l'accélération de la réunification de la péninsule coréenne.

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ATS