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Avec lui, c'est un peu le Liban qui entre à l'Académie française, même si sa patrie reste l'écriture: l'écrivain franco-libanais Amin Maalouf a été reçu jeudi dans l'institution. Il a plaidé pour un rapprochement entre Orient et Occident, pierre angulaire de son oeuvre.

"Après les roulements de tambours, les roulements de langue!", s'est amusé le premier Libanais à y être élu, faisant résonner son accent lors du discours d'éloge de son prédécesseur, le grand anthropologue Claude Lévi-Strauss décédé le 30 octobre 2009.

Les "immortels", comme on surnomme les 40 membres de l'Académie, composée de personnalités marquantes de la vie littéraire et chargée de perfectionnée la langue française, confirment ainsi leur souhait d'accueillir parmi leurs 40 membres des auteurs d'origine étrangère, après avoir élu Hector Biancotti, né en Argentine et décédé mardi, François Cheng né en Chine et Assia Djebar, née en Algérie.

Deux patries

"J'apporte avec moi tout ce que mes deux patries m'ont donné: mes origines, mes langues, mon accent, mes convictions, mes doutes, et plus que tout peut-être mes rêves d'harmonie, de progrès et de coexistence", a relevé le nouvel académicien devant ses pairs.

Sa famille émue et ses nombreux amis venus de son pays natal, des Etats-Unis ou de l'île d'Yeu (ouest) étaient aussi présents. Un parterre de personnalités a également applaudi chaleureusement son discours.

Aujourd'hui, "un mur s'élève en Méditerranée entre les univers culturels dont je me réclame". Ce mur, "mon ambition est de contribuer à le démolir. Telle a toujours été ma raison de vivre, d'écrire, et je la poursuivrai au sein de votre Compagnie.

Sous le regard lucide de Lévi-Strauss", a assuré l'écrivain de 63 ans, sans cacher sa fierté de rejoindre cette institution fondée en 1635 par le cardinal de Richelieu.

L'auteur publiera en septembre un roman, "Les Désorientés" (Grasset), voyage d'un historien exilé de retour au Liban.

ATS