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Reconnu coupable des trois chefs d'accusation retenus contre lui (pénétration sans consentement, en état d'inconscience de la victime et après avoir administré des médicaments), Bill Cosby, âgé de 80 ans, risque jusqu'à 30 ans de prison.

KEYSTONE/EPA/TRACIE VAN AUKEN

(sda-ats)

L'acteur américain Bill Cosby a été déclaré jeudi coupable d'agression sexuelle sur Andrea Constand en 2004 par un jury populaire de Pennsylvanie, au terme de près de trois semaines de procès. Il risque, en théorie, 30 ans de prison.

C'est un coup très dur pour le comédien de 80 ans qui a été reconnu coupable des trois chefs d'accusation: pénétration sans consentement, en état d'inconscience de la victime et après avoir administré des médicaments.

La victime, Andrea Constand, était présente dans la salle d'audience lors du prononcé du verdict, après 14 heures de délibération. Le visage fermé, Bill Cosby a pour sa part gardé le regard baissé à la lecture du verdict. Son avocat a promis de poursuivre le combat judiciaire.

En janvier 2004, à son domicile de Cheltenham (Pennsylvanie), Bill Cosby l'avait invitée à prendre un verre de vin et trois pilules, avant d'abuser d'elle alors qu'elle n'était plus en état de résister.

Même s'il y a plusieurs années déjà que le créateur du "Cosby Show" n'est plus considéré comme la figure morale qu'il a longtemps incarnée, en particulier pour la communauté afro-américaine, ce verdict ternit encore plus sa réputation. Au total, il a été accusé d'agression sexuelle par plus de 60 femmes, allégations qui étaient toutes prescrites sauf celle concernant Andrea Constand.

Verdict unanime

En juin 2017, à l'issue de 52 heures de délibérations, le jury du premier procès de Bill Cosby n'avait pu se prononcer à l'unanimité, entraînant son annulation. Entre les deux procès, la lame de fond de l'affaire Weinstein et du mouvement #MeToo ont profondément alourdi le contexte, devenu très défavorable à Bill Cosby.

Une atmosphère renforcée par la possibilité offerte à l'accusation par le juge Steven O'Neill de faire témoigner cinq femmes se présentant comme d'anciennes victimes de Bill Cosby, qui les aurait agressées sexuellement. Face à ce vent contraire, le nouvel avocat de Bill Cosby, Tom Mesereau, et son équipe auront tenté de dépeindre Andrea Constand comme une "menteuse pathologique", qui aurait inventé une agression pour faire chanter le célèbre comédien.

Mais jeudi, les douze jurés - sept hommes et cinq femmes - l'ont reconnu coupable à l'unanimité. Bill Cosby, 80 ans, risque en fait jusqu'à 10 ans pour chacun des trois chefs d'accusation retenus contre lui. La sentence sera prononcée ultérieurement.

Le juge Steven O'Neill a autorisé son maintien en liberté moyennant une caution d'un million de dollars en attendant de prononcer la sentence.

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ATS