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Michael Jace a tiré sur sa femme devant leurs enfants (archives).

KEYSTONE/AP/NICK UT

(sda-ats)

L'acteur américain Michael Jace a été jugé coupable de meurtre sans préméditation mardi pour avoir tué sa femme en lui tirant dessus avec une arme à feu devant leurs deux jeunes enfants. Il risque 40 ans de prison. Il recevra la sentence le 10 juin.

L'acteur de 53 ans a joué dans la série policière "The Shield" et est apparu dans "Forrest Gump" ou "Boogie Nights".

La procureure adjointe a déclaré aux jurés dans sa plaidoirie finale vendredi que Michael Jace était "obsédé" par sa femme qui avait tenté de le quitter, tandis que lui l'accusait de l'avoir trompé.

Le fils de dix ans du couple a témoigné qu'il avait vu son père amener sa femme April - une championne d'athlétisme - dans le hall de leur domicile du quartier cossu de Hyde Park à Los Angeles. "Mon père a alors dit: 'Si tu aimes courir, cours au paradis', et il lui a tiré dessus", a-t-il ajouté devant les jurés.

"J'ai peur de rentrer à la maison"

Dans un entretien préenregistré diffusé au tribunal, Michael Jace déclare à la police qu'il tenait une arme à feu quand sa femme est rentrée d'un match de baseball avec leurs fils.

Elle s'est ruée sur lui, a-t-il ajouté. Il a dit avoir eu "simplement l'intention de lui tirer dans la jambe" pas de la tuer, ajoutant qu'il avait bu.

Le couple avait échangé 164 textos ce même jour. Dans l'un d'eux, April Jace écrivait à son époux depuis neuf ans qu'elle avait "peur de rentrer à la maison".

L'acteur s'était séparé de sa précédente épouse Jennifer Bitterman en 2002 et s'était déclaré en faillite personnelle en 2011, citant des dettes de 500'000 dollars. Il avait enchaîné les petits rôles après la fin de "The Shield", mais sa carrière n'avait pas décollé.

ATS