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Romario est sénateur depuis 2010 (archives).

KEYSTONE/EPA EFE/CADU GOMES

(sda-ats)

Romario, ancien footballeur vedette, a annoncé lundi qu'il allait se porter candidat à la mairie de Rio pour le Parti socialiste. Le sénateur veut remplacer le maire, Eduardo Paes, membre du PMDB (centre droite). Sa candidature devra être entérinée par son parti.

"Quand j'ai été candidat au poste de sénateur, en 2014, on a beaucoup parlé de mon manque d'expérience, ce qui était vrai (...) Mais la conjoncture politique actuelle montre que les plus expérimentés sont en train d'aller en prison, et cette expérience je ne veux pas l'avoir", a déclaré Romario, lors d'une brève conférence de presse à Rio.

Le "Baixinho" (petit), comme il est surnommé à cause de sa basse stature, faisait allusion à l'enquête "Lavage express" sur le vaste réseau de corruption au sein du géant public pétrolier Petrobras qui a déjà conduit en prison de nombreux hommes d'affaires et responsables politiques.

Le 13 juin dernier, le procureur de la République a toutefois demandé à la Cour suprême d'enquêter sur Romario, 50 ans, qui a fait de la corruption son cheval de bataille : Il aurait reçu 100'000 reais (28'300 francs) pour sa campagne en 2014 de l'entreprise Oderbrecht, impliquée dans le scandale Petrobras.

"Beaucoup de choses négatives sur ma conduite vont apparaître, mais je peux affirmer que je ne dois rien à personne. Je sais que ce sera une lutte difficile, mais ma vie n'a jamais été facile", a ajouté Romario qui a été élevé dans la zone nord pauvre de Rio.

Après une carrière à rallonge, marquée par le titre de champion du monde en 1994, l'ancien buteur a été élu député en 2010 puis sénateur en 2014, sous l'étiquette du PSB. En mai, Romario, s'était prononcé en faveur de l'ouverture du procès de la présidente Dilma Rousseff dans le cadre de la procédure de destitution.

ATS