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L'armée de l'air américaine priée d'économiser sur ses tasses à café

Les tasses à café des pilotes américains n'ont rien de conventionnel. Elles sont fabriquées dans un alliage spécial de cuivre et de chrome, équipés d'une prise qui permet de garder le café à bonne température. Elles coûtent aussi 1200 dollars pièce (image symbolique).

KEYSTONE/GAETAN BALLY

(sda-ats)

L'US Air Force se retrouve au centre d'un nouveau scandale. Un parlementaire a découvert que les pilotes américains buvaient leur café en vol dans des gobelets high-tech au prix exorbitant de 1200 dollars pièce.

Les gobelets en question ne sont pas d'ordinaires tasses à café en porcelaine, ni même ces énormes mugs isothermes dont les Américains sont friands, mais des récipients fabriqués dans un alliage spécial de cuivre et de chrome, équipés d'une prise qui permet de les brancher directement sur le système électrique de l'avion pour garder le café à bonne température.

Selon un porte-parole de la base aérienne de Travis, en Californie, le coût de chacune de ces tasses à café a grimpé de 693 dollars en 2016 à 1220 en 2018, pour une seule raison: l'anse en plastique du récipient n'est pas remplaçable.

"Malheureusement, quand la tasse tombe, l'anse en plastique se casse, ce qui a conduit à dépenser des milliers de dollars pour remplacer les tasses", a précisé le sergent James Hodgman dans un communiqué.

Prix exorbitants

Un détail qu'un influent parlementaire, le sénateur républicain Chuck Grassley, a trouvé dur à avaler. Dans une lettre à la cheffe de l'armée de l'Air Heather Wilson, le sénateur a exigé des explications sur ces dépenses exagérées, qu'il a qualifiées d'"usage irresponsable des deniers publics".

Dans sa réponse publiée récemment, Mme Wilson a reconnu qu'il s'agissait de dépenses "irresponsables", expliquant ces dépassements par le fait que les fabricants ont arrêté de produire les pièces détachées nécessaires.

Elle a ajouté que l'US Air Force pensait avoir trouvé la solution: réparer les tasses elle-même. "Nous avons démontré récemment que nous pouvions fabriquer des anses avec une imprimante en 3D pour 50 cents pièce", a-t-elle expliqué.

Les parlementaires américains ont approuvé récemment des budgets militaires en forte hausse, mais ils ont aussi critiqué le prix exorbitant de certains articles, notamment des lunettes de WC à 10'000 dollars pièce pour l'avion cargo C-17.

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