Contenu externe

Le contenu suivant a été fourni par des partenaires externes. Nous ne pouvons ainsi pas garantir son accessibilité à tous les utilisateurs.

Son passage à proximité de la Terre a permis de constater que 2012 TC4 est plus petit que l'on pensait.

KEYSTONE/EPA NASA/JPL-Caltech/NASA/JPL-CALTECH HANDOUT

(sda-ats)

L'astéroïde 2012 TC4 est passé comme prévu à une distance relativement courte de la Terre jeudi à 07h41, a indiqué l'Agence spatiale européenne (ESA). Il s'est approché à 44'000 kilomètres de notre planète.

A titre de comparaison, la Lune se trouve à 400'000 kilomètres de la Terre et les satellites de télécommunications sont en orbite à quelque 36'000 kilomètres.

L'évènement a fait l'objet d'un exercice coordonné par l'Université du Maryland (Etats-Unis), avec la participation de la Nasa, de l'ESA et de divers observatoires. "Je considère que l'exercice est un grand succès", a déclaré à l'AFP Detlef Koschny, co-directeur du segment Objets géocroiseurs (Near-Earth Objects) à l'ESA.

"Nous avons fait comme si c'était un objet critique et nous nous sommes exercés sur le plan de l'échange d'informations, en utilisant des télescopes et des systèmes radar", a ajouté le scientifique. "Nous étions bien préparés et la plupart des observations et communications ont fonctionné comme prévu", selon lui.

Découvert en 2012

L'astéroïde 2012 TC4, qui tourne autour du Soleil en 609 jours, a été découvert en 2012, puis il n'a pas été observé pendant cinq ans. Il a de nouveau été repéré cet été par le VLT (Very large telescope) de l'Observatoire européen austral (ESO) au Chili. Ce qui a permis aux astronomes de calculer précisément sa trajectoire.

Avant son passage, la Nasa et l'ESA avaient souligné qu'il n'y avait aucun risque que cet astéroïde touche la Terre. Il n'y a "aucun danger, y compris pour les satellites", avait dit l'astronome Michael Kelley, de la division Etude des planètes à la Nasa.

2012 TC4 s'est révélé "plus petit que prévu et mesure 10 à 12 mètres", a indiqué Detlef Koschny. "Cela fait une grosse différence de masse".

Les astronomes pensaient qu'il faisait entre 20 et 30 mètres, soit une taille proche du météore qui s'était désintégré au-dessus de la ville de Tcheliabinsk dans le centre de la Russie en février 2013. En apercevant le bolide lumineux dans le ciel, les habitants s'étaient précipités aux fenêtres, mais l'onde de choc avait fait éclater les vitres, entraînant plus de 1300 blessés.

L'astéroïde 2012 TC4 s'avère "très brillant et réfléchit environ 40% de sa lumière", précise Detlef Koschny. Il tourne sur lui-même en 12 minutes, "ce qui est rapide".

Un objet rocheux

Un grand nombre de télescopes ont pu suivre simultanément l'objet ces derniers jours et certains astronomes amateurs ont pu également faire des images, indique le scientifique. Outre la taille précise de l'astéroïde, l'observation radar a permis d'établir sa composition. Il ne s'agit pas d'un objet ferreux mais d'un objet rocheux.

Son passage près de la Terre a pour conséquence de dévier sa trajectoire du fait de la gravitation, et les astronomes vont à présent refaire leurs calculs pour prévoir la suite.

Ils ont déjà calculé que lors de son prochain passage près de la Terre, en 2050, le petit astéroïde l'évitera. Mais il n'est pas impossible qu'en 2079 il finisse par la toucher.

Si l'astéroïde 2012 TC4 heurte un jour la Terre, il ne sera pas nécessaire a priori d'évacuer la population, selon Detlef Koschny. Il suffira de dire aux gens de s'éloigner des fenêtres pour ne pas être blessés par les bris de vitres.

Neuer Inhalt

Horizontal Line


subscription form - French

newsletter

Inscrivez-vous à notre newsletter gratuite et recevez nos meilleurs articles dans votre boîte mail.

Rejoignez notre page Facebook en français!

ATS