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La Grande barrière de corail victime aussi des changements climatiques (archives)

KEYSTONE/EPA AAP/WWF AUSTRALIA/WWF/BIOPIXEL HANDOUT

(sda-ats)

L'Australie a annoncé lundi une importante enveloppe de 60 millions de dollars australiens (46 millions de francs) pour protéger la Grande barrière de corail. Mais ce geste est jugé insuffisant par des associations qui exhortent Canberra à tourner la page du charbon.

Ce joyau inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco en 1981 s'étend sur environ 345'000 km2 le long de la côte australienne et constitue le plus vaste ensemble corallien du monde. La Grande barrière a récemment subi plusieurs épisodes sans précédent de blanchissement de ses coraux, un phénomène dû au réchauffement climatique.

L'Australie s'est engagée à dépenser au total plus de deux milliards de dollars australiens (1,54 milliard de francs) sur les dix prochaines années pour protéger cette barrière. Mais ce plan ne comporte aucun financement ou engagement pour lutter contre la principale menace, le changement climatique. Canberra dit toutefois s'atteler à cette question via l'accord de Paris sur le climat.

Le pays est en outre très critiquée pour sa dépendance au charbon et son soutien au projet de mine géante du groupe indien Adani. Lundi, une association a estimé que l'annonce du premier ministre Malcolm Turnbull était insuffisante. "A moins que le gouvernement ne se détourne très vite du charbon et des énergies fossiles, cela revient à réarranger les chaises sur le pont du Titanic", a communiqué Imogen Zethoven de la Société australienne pour la protection marine.

L'argent qui sera injecté doit permettre dans un premier temps de lutter contre l'acanthaster, une étoile de mer invasive dévoreuse de coraux, et pour encourager les agriculteurs à éviter les ruissellements qui favorisent le développement de cette étoile.

L'acanthaster planci - surnommée "couronne d'épines" ou plus facétieusement "coussin de belle-mère" - se nourrit presque exclusivement de coraux. Elle peut atteindre un mètre de diamètre et est dotée de piquants dont le venin est toxique pour l'homme.

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ATS