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En Côte d'Ivoire, la population de chimpanzés, des primates parmi les plus proches des humains, qui sont également des primates, a chuté de 90% en 20 ans.

KEYSTONE/AP/MARTIN MEISSNER

(sda-ats)

L'Ivoirien Inza Koné, 47 ans, a été élu président de la toute première Société africaine de primatologie. Cette organisation lutte contre la disparition des singes.

"Je suis heureux de ma responsabilité face à la situation catastrophique des primates d'Afrique", a déclaré jeudi le Dr Koné, directeur de la recherche et du développement du Centre suisse de recherches scientifiques en Côte d'Ivoire.

le Dr Loné a été élu pour quatre ans. Son programme va dans un premier temps s'inspirer des réussites sur d'autres continents, notamment au Brésil, le pays qui compte le plus d'espèces de primates (150) au monde.

"Les primatologues du Brésil sont partis de rien en 1971 pour devenir des meneurs reconnus de la primatologie au plan mondial", a expliqué le Dr Koné.

85% des lémuriens menacés

La Société africaine de primatologie (SAP) a été mise en place à l'issue d'un congrès de trois jours qui a réuni près de 150 scientifiques de toute l'Afrique à Abidjan - capitale économique ivoirienne où sera basée la SAP -, avec l'objectif de sauver les singes menacés d'extinction sur le continent.

La situation des primates est catastrophique: plus de la moitié des espèces africaines sont menacées de disparition. Et à Madagascar, ce sont 85% des espèces de lémuriens qui risquent de disparaître.

En Côte d'Ivoire, la population de chimpanzés, des primates parmi les plus proches des humains, qui sont également des primates, a chuté de 90% en 20 ans.

Les causes de la baisse des populations des primates en Afrique sont connues: la chasse et le braconnage, la disparition de leur habitat, notamment les forêts, à cause de l'extension des activités agricoles humaines, de l'exploitation exagérée du bois, des mines et de l'urbanisation.

ATS