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Le Haut-Commissaire de l'ONU aux droits de l'homme, Zeid Ra'ad Al Hussein a déclaré que l'intervention de l'UE en Libye n'avait pas améliorer le sort des migrants (archives).

KEYSTONE/LAURENT GILLIERON

(sda-ats)

Le Haut-Commissaire de l'ONU aux droits de l'homme, Zeid Ra'ad Al Hussein, a vivement dénoncé mardi la détérioration des conditions de détention des migrants en Libye. Il a jugé "inhumaine" la coopération de l'Union européenne (UE) avec ce pays.

"La communauté internationale ne peut pas continuer à fermer les yeux sur les horreurs inimaginables endurées par les migrants en Libye, et prétendre que la situation ne peut être réglée qu'en améliorant les conditions de détention", a déclaré M. Zeid dans un communiqué. Il a affirmé que "la politique de l'UE consistant à aider les gardes-côtes libyens à intercepter et renvoyer les migrants (est) inhumaine".

"La souffrance des migrants détenus en Libye est un outrage à la conscience de l'humanité", a-t-il ajouté. La situation était devenue "catastrophique", selon lui.

Cet appel intervient alors que le Groupe de contact de la Méditerranée centrale - réunissant 13 pays européens et africains dont la Libye - a décidé lundi, lors d'une réunion à Berne en Suisse, d'améliorer les conditions des migrants dans les centres de détention en Libye tout en promouvant des alternatives à cette solution.

Visites et interviews

Dans son communiqué, le Haut-Commissaire dénonce l'aide fournie par l'UE et l'Italie aux gardes-côtes libyens pour arrêter les migrants en mer, "malgré les inquiétudes exprimées par les groupes de défense des droits de l'homme" sur le sort des migrants. "Les interventions croissantes de l'UE et de ses Etats membres n'ont jusqu'à présent pas servi à réduire le nombre d'abus subis par les migrants", fait valoir M. Zeid.

"Notre système de surveillance montre en fait une détérioration rapide de leur situation en Libye", relève-t-il. Des "observateurs des droits de l'homme" se sont rendus, du 1er au 6 novembre, à Tripoli pour visiter des centres de détention et s'entretenir avec les migrants détenus.

D'après les chiffres du Département libyen de lutte contre la migration illégale, cités par l'ONU, 19'900 personnes se trouvaient dans ces centres début novembre, contre environ 7000 à la mi-septembre. Cette forte augmentation des détentions fait suite à des affrontements meurtriers à Sabratha, ville de l'ouest de la Libye devenue la plate-forme de départs des migrants vers l'Europe.

"Empilés, émaciés, traumatisés"

"Les observateurs ont été choqués par ce qu'ils ont vu: des milliers d'hommes, de femmes et d'enfants émaciés et traumatisés, empilés les uns sur les autres, enfermés dans des hangars (...) et dépouillés de leur dignité", explique M. Zeid.

Hommes, femmes et enfants détenus dans ces centres ont raconté à l'ONU avoir été battus par les gardes. "Ils nous battent tous les jours, ils utilisent des bâtons électriques, juste parce que nous demandons de la nourriture ou un traitement (médical) ou des informations sur ce qui va nous arriver", a déclaré un migrant camerounais aux observateurs de l'ONU.

Les femmes sont violées par les trafiquants d'êtres humains mais aussi par les gardes des centres officiels de détention. "Nous ne pouvons pas être un témoin silencieux de l'esclavage des temps modernes", a conclu le haut-commissaire, exhortant les autorités libyennes à ne pas détenir les migrants.

Selon les derniers chiffres de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) publié mardi, environ 157.000 migrants et réfugiés sont arrivés en Europe par la mer depuis le 1er janvier (contre quelque 341.000 durant la même période en 2016), dont 75% en Italie. Près de 3000 sont morts en tentant la traversée.

L'UE réagit

Réagissant à toutes ces critiques, un porte-parole de l'UE a indiqué que Bruxelles souhaitait renforcer les capacités des gardes-côtes libyens pour sauver des vies tout en s'assurant que les migrants soient renvoyés dans des "centres de réception qui soient en conformité avec les standards humanitaires internationaux".

"Les centres de détentions en Libye doivent être fermés. La situation dans ces camps est inacceptable", a-t-il ajouté, soulignant par ailleurs que Bruxelles finance les activités de protection des migrants de l'ONU en Libye.

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ATS