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Au nord de la Californie l'incendie de Soberanes qui brûle depuis plus d'une semaine a déjà carbonisé 164 km2 dans la région de Big Sur, l'une des plus touristiques de la région avec ses falaises accidentées surplombant le Pacifique.

KEYSTONE/AP The Monterey County Herald/DAVID ROYAL

(sda-ats)

De gigantesques incendies continuaient lundi à ravager l'Ouest américain, avalant des centaines de kilomètres carrés et forçant des dizaines de milliers de personnes à évacuer. Au moins une personne a perdu la vie.

La Californie est en proie à une sécheresse record depuis cinq ans et où quelque 66 millions d'arbres morts sont hautement inflammables. Elle est particulièrement vulnérable.

Au nord de cet Etat, le plus peuplé du pays, l'incendie de Soberanes qui brûle depuis plus d'une semaine a déjà carbonisé 164 km2 dans la région de Big Sur, l'une des plus touristiques de la région avec ses falaises accidentées surplombant le Pacifique.

Plus de 5000 pompiers sont mobilisés mais le brasier n'est maîtrisé qu'à 18%, selon un communiqué lundi de Calfire, l'agence californienne d'information sur les incendies. Ce feu a déjà détruit 57 maisons et menace 2000 constructions, forçant plusieurs milliers de résidents à évacuer.

Le conducteur d'une pelleteuse est décédé la semaine dernière de blessures subies lors d'opérations d'extinction dans cette zone.

"Probabilité élevée"

Le centre de l'Etat fait aussi face depuis samedi à l'incendie de Goose, qui a déjà calciné 7 km2 et n'est contenu qu'à 5%. Les 1328 pompiers mobilisés sont confrontés à des températures élevées.

En revanche, le feu de Sand qui avait démarré il y a 9 jours est contenu après avoir forcé l'évacuation de 20'000 personnes et dévasté 167 km2 autour de Santa Clarita, à environ 50 km à l'est de Los Angeles.

L'Agence nationale des incendies (NIFC) a estimé dans un bulletin mensuel de prévisions publié lundi que la Californie faisait face à "une probabilité élevée" d'incendies importants à cause de la sécheresse qui y sévit toujours.

"Cette situation pourrait se prolonger cet automne et en hiver", a-t-elle averti. Le Montana, l'Oregon et le Wyoming sont également vulnérables, a précisé l'Agence.

En Idaho (nord-ouest), l'incendie de Pioneer a déjà dévasté 154 km2 en deux semaines et celui du Virginia Mountains Complex, dans le Nevada (ouest), 146 km2.

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ATS