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La Caroline du Sud, théâtre du massacre de neuf Noirs dans une église méthodiste de Charleston le 17 juin dernier, va abaisser vendredi le drapeau confédéré. Il flottait depuis plus d'une cinquantaine d'années dans les jardins du parlement local.

Le drapeau sera abaissé sans cérémonie à 10 heures du matin (16h00 en Suisse). Il sera ensuite conservé dans un musée militaire au milieu d'autres reliques de la Guerre de sécession.

La décision, déjà approuvée largement par le Sénat de l'Etat, a été votée jeudi en troisième lecture et au terme de treize heures de débat par la Chambre des représentants par 94 voix contre 20.

La tuerie de Charleston a ouvert un débat intense sur la présence du drapeau confédéré sur les bâtiments officiels de Caroline du Sud. Nikki Haley, qui est républicaine, s'est prononcée pour son retrait dans les jours suivant le drame.

Entre racisme et héritage

Pour ses nombreux détracteurs, le drapeau utilisé par les Etats ayant fait sécession de l'Union en 1861 symbolise le racisme et l'esclavage. Pour ses partisans, il représente l'héritage culturel et identitaire du Sud.

La bataille autour du drapeau a été aiguisée par les photos diffusées par l'auteur de la fusillade, un jeune Blanc de 21 ans aux motivations racistes. Des photos le montrent à côté de la bannière sudiste.

Le drapeau confédéré flottait initialement en haut du capitole de Caroline du Sud, aux côtés du drapeau fédéral et de celui de l'Etat. En 2000, les opposants au drapeau ont obtenu qu'il soit déplacé dans les jardins du monument qui abrite le parlement local à Columbia, la capitale de Caroline du Sud située à deux heures de route de Charleston.

ATS