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La Chine projette de faire jouer son équipe des M20 en championnat de 4e division allemande la saison prochaine, hors classement, pour aguerrir les joueurs qui disputeront les JO de Tokyo-2020.

L'accord avec la Fédération allemande (DFB) est prêt, mais pas encore signé, selon Bild qui affirme que le projet sera présenté officiellement le 5 juillet à l'occasion de la visite à Berlin du président chinois Xi Jinping, en prélude au G20 de Hambourg les 7 et 8 juillet.

Les 19 clubs concernés ont donné leur accord, selon Kicker, le magazine allemand du football. Compte-tenu du nombre impair de clubs, chacun compte deux journées libres par saison. Les matches contre l'équipe de Chine, qui resterait basée dans la région, seraient programmés systématiquement à domicile, lors de ces journées hors championnat. Chaque club allemand toucherait 15'000 euros (17'500 francs) et les résultats ne seraient évidemment pas comptabilisés.

"Les équipes sont très favorables au projet", a assuré à Kicker le vice-président de la DFB Ronny Zimmermann, également dirigeant de la Ligue Sud-Ouest. "Tout cela est très bon pour le football, et attractif pour les équipes, compte tenu des dédommagements financiers", a ajouté le président de la Ligue du Sud-Ouest Hans-Dieter Drewitz, interrogé par l'agence sportive SID.

Ce projet est le plus ambitieux dévoilé depuis la signature d'un accord entre les fédérations allemande et chinoise en novembre 2016, visant à soutenir la progression du football en Chine.

Pékin ne fait pas mystère de son ambition de devenir une "superpuissance" du football d'ici 2050, avec un objectif de 50 millions de joueurs d'ici 2020, selon un plan publié par la Fédération chinoise de football en avril 2016.

Grand amateur de football, le président chinois Xi Jinping a promis de tout faire pour que la Chine participe à la Coupe du Monde, l'organise un jour sur son sol, et remporte le trophée.

ATS