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La Chine s'entiche de ses tigres blancs triplés

Leur couleur blanche est une variation génétique de la fourrure habituelle du tigre du Bengale, une mutation se produit rarement dans la nature (archives).

KEYSTONE/ROGER MEIER

(sda-ats)

Ils dégustent leur biberon comme des humains, mais leurs grosses pattes griffues sont déjà impressionnantes. Trois bébés tigres blancs font craquer la Chine depuis leurs premiers pas en public.

Nés il y a trois mois dans un zoo de Kunming (province du Yunnan, sud), les triplés aux yeux bleus sont de rares exemplaires de tigres blancs à rayures noires. "L'aîné, le plus gros, est très coquin et a beaucoup d'appétit. Il n'est vraiment pas sage. La plus jeune est comme un bébé, elle est très gentille. Ce n'est jamais elle qui gagne quand ils se bagarrent pour de la nourriture", raconte à l'AFP leur gardienne, Hao Li.

Leur couleur est une variation génétique de la fourrure habituelle du tigre du Bengale, une mutation se produit rarement dans la nature. En revanche, le zoo de Kunming n'élève pas moins de 41 tigres blancs. Selon le Fonds mondial pour la nature (WWF), la planète ne compte plus que 2500 tigres du Bengale en liberté, pour la plupart en Inde.

La jeune mère des triplés ne savait guère s'y prendre avec ses petits. Des éleveurs ont donc pris le relais pour les alimenter au biberon et les surveiller. En Chine, où le tigre est l'un des 12 animaux du zodiaque, un concours national a été lancé pour leur trouver des prénoms, qui seront choisis à la fin du mois.

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