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La Chevêche d'Athéna affectionne les vieux arbres ou les hautes tiges.

Keystone/Mathias Schäf

(sda-ats)

La chouette Chevêche d'Athéna, menacée de disparition au tournant du siècle, reconquiert la Suisse avec succès. Quelque 150 territoires où des couples se sont reproduits ont été recensés en 2016, contre une soixantaine dans les années 2000.

Aujourd'hui, cette espèce niche dans les cantons de Genève, du Jura et du Tessin, ainsi que dans le Seeland (BE/FR), a indiqué mercredi l'association Birdlife dans un communiqué. Une recolonisation prochaine du Nord-ouest de la Suisse est espérée, grâce aux populations vivant en Alsace et au sud de l'Allemagne.

Ce petit rapace nocturne a surtout souffert de l'aménagement du territoire. L'expansion des zones construites et l'intensification des pratiques agricoles ont fortement contribué à la diminution des effectifs.

Grâce à un programme de conservation mené par Birdlife, des groupes régionaux et des agriculteurs sensibles à la cause de la chouette, le recul a pu être stoppé. Jusqu'en 2014, l'effectif suisse a de nouveau augmenté pour atteindre 121 territoires. En 2016, 152 étaient répertoriés.

Conditions météo favorables

"Cette nette augmentation depuis 2014 est surtout due au bon succès reproducteur de 2015: l'an passé, environ 2,5 jeunes par couple nicheur sont arrivés à l'envol, une valeur plus élevée que les années précédentes", commente Christian Meisser du Groupe Ornithologique du Bassin Genevois (GOBG).

Ce bon résultat est notamment dû à la météo chaude et sèche de l'été 2015 ainsi qu'à des nichoirs équipés d'un dispositif anti-fouines. "En raison de l'hiver clément, peu de Chevêches sont mortes de faim, ce qui a donné un nouvel élan à la dispersion pour la saison 2016", indique Françoise Schmit de BirdLife Suisse.

Dans au moins 84 des 152 territoires, les chevêches ont effectivement niché. Environ 2,25 jeunes par couple nicheur sont arrivés à l'envol en 2016.

Les protecteurs de la faune sont optimistes: grâce aux habitats recréés et aux conditions climatiques qui tendent à se réchauffer, la Chevêche d'Athéna a de bonnes chances de se maintenir en Suisse.

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ATS