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La Corée du Nord a décidé de revenir à son fuseau horaire initial, en retardant ses pendules de 30 minutes, a annoncé vendredi l'agence de presse officielle KCNA. Elle veut marquer ainsi le 70e anniversaire de la libération de la péninsule de la domination japonaise.

La Corée du Nord est sur le même fuseau horaire que ses ennemis la Corée du Sud et le Japon, soit neuf heures en avance par rapport au Greenwich Mean Time (GMT), l'heure au méridien de Greenwich. A partir du 15 août, elle sera cependant à "l'heure de Pyongyang", qui correspond au fuseau horaire qui était utilisé par la péninsule coréenne avant l'occupation japonaise.

Dès cette date, il sera ainsi GMT + huit heures et demie en Corée du Nord, soit 30 minutes plus tard qu'en Corée du Sud et au Japon.

"Les cruels impérialistes japonais ont commis des crimes impardonnables, jusqu'à priver la Corée de son heure normale tout en piétinant sa terre, une histoire et une culture de 5000 ans", écrit l'agence KCNA.

Ce changement d'heure avait obtenu le feu vert mercredi du Parlement nord-coréen.

Le ministère sud-coréen de l'Unification, chargé des affaires intercoréennes, a estimé lui qu'il pouvait compliquer la situation, en particulier dans la zone industrielle intercoréenne de Kaesong, située en territoire nord-coréen. "A plus long terme, il pourrait y avoir des conséquences sur les efforts pour unifier les normes et réduire les différences entre les deux pays", a dit un porte-parole.

Précédent sud-coréen

La Corée avait utilisé la nouvelle longitude - 127 degrés et 30 minutes est - quand elle a pour la première fois introduit le concept de fuseau horaire officiel en 1908.

La péninsule coréenne a été sous administration japonaise entre 1910 et 1945. En 1912, un décret du Japon impérial avait déplacé le fuseau horaire de la Corée au méridien où il se trouve toujours: 135 degrés est.

La Corée du Sud avait elle-même changé d'heure en 1954, également pour marquer sa rupture avec le Japon, avant de revenir en arrière en 1961, après l'arrivée au pouvoir de Park Chung-Hee à l'occasion d'un coup d'Etat militaire. Le nouvel homme fort avait alors expliqué que les deux principaux alliés des Etats-Unis dans la région, Séoul et Tokyo, se devaient d'être au diapason.

ATS