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La danseuse Misty Copeland, âgée de 32 ans, a été promue mardi danseuse étoile à l'American Ballet Theatre à New York. Il s'agit de la première Noire américaine à accéder à ce titre depuis la création de la célèbre compagnie il y a 78 ans.

Les messages de félicitations ont afflué sur les réseaux sociaux, où la jeune danseuse métisse est une célébrité. Elle a 531'000 abonnés sur Instagram et 52'400 sur Twitter. "Merci, merci, merci", a simplement répondu la jeune femme, qui a souvent parlé du fait d'être noire dans un univers quasi exclusivement blanc.

Elle fait partie de la troupe de l'American Ballet Theatre depuis 14 ans et y danse en solo depuis presque huit ans.

Misty Copeland a commencé la danse à 13 ans, alors qu'elle vivait dans un motel avec sa mère seule et cinq frères et soeurs en Californie. Certains lui affirmaient que c'était trop tard et qu'elle n'avait pas le bon physique. Mais deux ans plus tard, elle gagnait son premier concours.

100 personnes les plus influentes

Elle a fait en avril la couverture de Time magazine qui l'a désignée comme une des 100 personnes les plus influentes de l'année. Elle a aussi fait l'objet d'un portrait dans l'émission télévisée "60 minutes", et d'un documentaire présenté au festival de cinéma de Tribeca à New York. Enfin, elle a écrit son autobiographie et un livre pour enfants.

La semaine dernière, elle était devenue la première danseuse classique noire à danser le "Lac des Cygnes" à la Metropolitan Opera House de New York.

Le seul danseur étoile noir ayant jamais dansé pour l'ABT avant elle était Desmond Richardson, recruté comme étoile en 1997. Le premier danseur étoile noir américain avait été Arthur Mitchell en 1956, pour le New York City Ballet.

ATS