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La directrice par intérim de la Fédération démissionne à son tour

La directrice par intérim de la Fédération américaine (USAG) Mary Bono a démissionné mardi.

Mme Bono se dit victime "d'attaques personnelles" lancées par des gymnastes dont la star Simone Biles. Elle avait été nommée le 12 octobre afin de faire oublier le scandale des abus sexuels liés à l'affaire Nassar qui secoue l'instance.

"C'est avec un profond regret, associé à un amour profond pour ce sport et au respect pour ceux/celles qui aspirent à devenir de grands gymnastes, que je présente ma démission", écrit dans un communiqué Mme Bono. Elle avait remplacé provisoirement la directrice exécutive Kerry Perry, elle-même déjà forcée à la démission le 3 septembre sous la pression du Comité olympique américain (USOC) après seulement neuf mois en poste.

"Mon départ se produit après des attaques personnelles qui me laissent sans défense, et qui auraient pu constituer un handicap pour l'USAG si je devais rester", a ajouté l'ancienne membre du Congrès américain, faisant allusion à des critiques des gymnastes Simone Biles et Aly Raisman. Dans une série de tweets, Aly Raisman, double championne olympique par équipes et surtout l'une des figures de proue du combat des victimes de l'ancien médecin de la Fédération Larry Nassar, avait en effet critiqué le choix de Bono. Elle avait notamment souligné que l'ancienne membre républicaine du Congrès était liée au cabinet d'avocat Faegre Baker Daniels, qui a défendu l'USAG dans l'affaire Nassar.

"Pourquoi nommer quelqu'un associé au cabinet qui a aidé à couvrir les abus ?", avait interrogé la gymnaste de 24 ans, elle-même victime des abus de l'ancien médecin de la sélection américaine de gym. "Mes coéquipières et moi avons dénoncé les abus de Nassar à l'USAG en 2015. Nous savons que l'USOC et les avocats de chez Faegre Baker Daniels ont été avertis au même moment et pourtant Nassar a continué ses abus sur des enfants pendant 13 mois!?"

Dimanche, Simone Biles, quatre fois championne olympique et dont le sponsor principal est Nike, s'en était prise à Bono pour un tweet où l'ancienne représentante républicaine au Congrès avait publié une photo d'elle chaussant des chaussures de golf de la marque à la virgule, dont elle avait camouflé au feutre le logo: "Bouche-bée. Ne soyons pas inquiets, ce n'est pas que nous ayons besoin d'un président de la gymnastique intelligent, ou de sponsors..."

La présidente du Comité olympique américain (USOC), Sarah Hirshland, a jugé "malheureuses" les circonstances du départ de Mme Bono. "L'USOC est déterminé à travailler dur avec la direction de l'USAG afin de trouver le bon leader qui peut reconstruire la gymnastique afin qu'elle redevienne une organisation de classe mondiale que nous connaissons", a souligné Mme Hirshland.

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